第二十八章 恩斷義絕紫衫王

將近大都時,張無忌心想昨晚萬安寺一戰,汝陽王手下許多武士已識得自己面目,撞上了諸多不便,於是到一家農家買了套莊稼漢子的舊衣服換了,頭上戴個斗笠,用煤灰泥巴將手臉塗得黑黑地,這才進城。

他回到西城的客店外,四下打量,前後左右並無異狀,當即閃身入內,進了自己的住房。小昭正坐在窗邊,手中做着針線,見他進房,一怔之下,才認了他出來,滿臉歡容,如春花之初綻,笑道:“公子爺,我還道是哪一個莊稼漢闖錯了屋子呢,真沒想到是你。”

張無忌笑道:“你在做甚麼?獨個兒悶不悶?”小昭臉上一紅,將手中縫着的衣衫藏到了背後,忸怩道:“我在學着縫衣,可見不得人的。”將衣衫藏在枕頭底下,斟茶給張無忌喝,見到他滿臉黑泥,笑道:“你洗不洗臉?”

張無忌微笑道:“我故意塗抹的,可別洗去了。”拿着茶杯,心下沉吟:“趙姑娘要我陪她去借屠龍刀。大丈夫言出如山,不能失信於人。何況我原要去接義父迴歸中土。義父本來擔心中原仇家太多,他眼盲之後,應付不了。此時武林羣豪同心抗胡,私人的仇怨,甚麼都該化解了。只須我陪他老人家在一起,諒旁人也不能動他一根毫毛。大海中風濤險惡,小昭這孩子是不能一齊去的。嗯,有了,我要趙姑娘將小昭安頓在王府之中,倒比別的處所平安得多。”

小昭見他忽然微笑,問道:“公子,你在想甚麼?”張無忌道:“我要到一個很遠很遠的地方去,帶着你很是不便。我想到了一處所在,可以送你去寄居。”小昭臉上變色,道:“公子爺,我一定要跟着你,小昭要天天這般服侍你。”

張無忌勸道:“我是爲你好。我要去的地方很遠,很危險,不知甚麼時候才能回來。”小昭道:“在光明頂上那山洞之中,我就已打定了主意,你到哪裡,我跟到哪裡。除非你把我殺了,才能撇下我,你見了我討厭,不要我陪伴麼?”張無忌道:“不,不!你知道我很喜歡你,我只是不願你去冒無謂的危險。

我一回來,立刻就會找你。”小昭搖頭道:“只要在你身邊,甚麼危險我都不在乎。公子爺,你帶我去罷!”

張無忌握着小昭的手,道:“小昭,我也不須瞞你,我是答應了趙姑娘,要陪她往海外一行。大海之中,波濤連天。我是不得不去。但你去冒此奇險,殊是無益。”

小昭脹紅了臉,道:“你陪趙姑娘一起,我更加要跟着你。”

說了這兩句話,已急得眼中淚水盈盈。張無忌道:“爲甚麼更加要跟着我?”小昭道:“那趙姑娘心地歹毒,誰也料不得她會對你怎樣。我跟着你,也好照看着你些兒。”

張無忌心中一動:“莫非這小姑娘對我暗中已生情意?”聽到她言辭中忱忱之誠,不禁感激,笑道:“好,帶便帶你去,大海中暈起船來,可不許叫苦。”小昭大喜,連聲答應,說道:“我要是惹得你不高興,你把我拋下海去餵魚罷!”張無忌笑道:“我怎麼捨得?”

他二人雖然相處日久,有時旅途之際客舍不便,便同臥一室,但小昭自居婢僕,張無忌又從來不說一句戲謔調笑的言語。這時他衝口而出說了句“我怎麼捨得”,自知失言,不由得臉上一紅,轉過了頭望着窗外。小昭卻嘆了口氣,自去坐在一邊。

張無忌問道:“你爲甚麼嘆氣?”小昭道:“你真正捨不得的人多着呢。峨嵋派的周姑娘,汝陽王府的郡主娘娘,將來不知道還有多少。你心中怎會掛念着我這個小丫頭?”

張無忌走到她面前,說道:“小昭,你一直待我很好,難道我不知道麼?難道我是個忘恩負義、不知好歹的人嗎?”說這兩句話時臉色鄭重,語意極是誠懇。

小昭又是害羞,又是歡喜,低下了頭道:“我又沒要你對我怎樣,只要你許我永遠服侍你,做你的小丫頭,我就心滿意足了。你一晚沒睡,一定倦了,快上牀休息一會罷。”說着掀開被窩,服侍他安睡,自去坐在窗下,拈着針線縫衣。

張無忌聽着她手上的鐵鏈偶爾發出輕微的錚錚之聲,只覺心中平安喜樂,過不多時,便合上眼睡着了。

這一睡直到傍晚始醒,他吃了碗麪,說道:“小昭,我帶你去見趙姑娘,借她倚天劍斬斷你手腳上的銬鐐。”兩人走到街上,但見蒙古兵卒騎馬來回奔馳,戒備甚嚴,自是昨晚汝陽王府失火、萬安寺大亂之故。兩人一聽到馬蹄聲音,便縮身在屋角後面,不讓元兵見到,不多時便到了那家小酒店中。

張無忌帶着小昭推門入內,只見趙敏已坐在昨晚飲酒的座頭上,笑吟吟的站了起來,說道:“張公子真乃信人。”張無忌見她神色如常,絲毫不以咋晚之事爲忤,暗想:“這位姑娘城府真深,按理說我派人殺了她父親的愛姬,將她費盡心血捉來的六派高手一齊放了,她必定惱怒異常,不料她一如平時。且看她待會如何發作。”見桌上已擺設了兩副杯筷,他欠一欠身,便即就坐,小昭遠遠站着伺候。

張無忌抱拳說道:“趙姑娘,昨晚之事,在下諸多得罪,還祈見諒。”趙敏笑道:“爹爹那韓姬妖妖嬈嬈的,我見了就討厭,多謝你叫人殺了她。我媽媽盡誇讚你能幹呢。”張無忌一怔,如此結果,實是大出意料之外。趙敏又道:“那些人你救了去也好,反正他們不肯歸降,我留着也是無用。你救了他們,大家一定感激你得緊。當今中原武林,聲望之隆,自是無人再及得上你了。張公子,我敬你一杯!”說着笑盈盈的舉起酒杯。

便在此時,門口走進一個人來,卻是範遙。他先向張無忌行了一禮,再恭恭敬敬的向趙敏拜了下去,說道:“郡主,苦頭陀向你告辭。”趙敏並不還禮,冷冷的道:“苦大師,你瞞得我好苦。你郡主這個筋斗栽得可不小啊。”

範遙站起身來,昂然說道:“苦頭陀姓範名遙,乃明教光明右使。朝廷與明教爲敵,本人混入汝陽王府,自是有所爲而來。多承郡主禮敬有加,今日特來作別。”

趙敏仍是冷冷的道:“你要去便去,又何必如此多禮?”範遙道:“大丈夫行事光明磊落,自今而後,在下即與郡主爲敵,若不明白相告,有負郡主平日相待之意。”

趙敏向張無忌看了一眼,問道:“你到底有甚麼本事,能使手下個個對你這般死心塌地?”張無忌道:“我們是爲國爲民、爲仁俠、爲義氣,範右使和我素不相識,可是一見如故,肝膽相照,只是不枉了兄弟間這個‘義’字。”

範遙哈哈一笑,說道:“教主這幾句言語,正說出了屬下的心事。教主,你多多保重。這位郡主娘娘年紀雖輕,卻是心狠手辣,大非尋常。你良心太好,可千萬別要上當。”張無忌道:“是,我自是不敢大意。”趙敏笑道:“多謝苦大師稱讚。”

範遙轉身出店,經過小昭身邊時,突然一怔,臉上神色驚愕異常,似乎突然見到甚麼可怕之極的鬼魅一般,失聲叫道:“你……你……”小昭奇道:“怎麼啦?”範遙向她呆望了半晌,搖頭道:“不是的……不是的……我看錯人了。”長嘆一聲,神色黯然,推門走了出去。口中喃喃的道:“真像,真像。”

趙敏與張無忌對望一眼,都不知他說小昭像誰。

忽聽得遠處傳來幾下唿哨之聲,三長兩短,聲音尖銳。張無忌一怔,記得這是峨嵋派招聚同門的訊號,當日在西域遇到滅絕師太等一干人時,曾數次聽到她們以此訊號相互聯絡,尋思:“怎地峨嵋派又回到了大都?莫非遇上了敵人麼?”趙敏道:“那是峨嵋派,似乎遇上了甚麼急事。咱們去瞧瞧,好不好?”張無忌奇道:“你怎知道?”趙敏笑道:“我在西域率人跟了她們四日四夜,終於捉到了滅絕師太,怎會不知?”

張無忌道:“好,咱們便去瞧瞧。趙姑娘,我先求你一件事,要借你的倚天劍一用。”趙敏笑道:“你未借屠龍刀,先向我借倚天劍,算盤倒是精明。”解下腰間繫着的寶劍,遞了過去。

張無忌拿在手裡。拔劍出鞘,道:“小昭,你過來。”小昭走到他身前,張無忌揮動長劍,嗤嗤嗤幾下輕響,小昭手腳上銬鏈一齊削斷,嗆啷啷跌在地下。小昭下拜道:“多謝公子,多謝郡主。”趙敏微笑道:“好美麗的小姑娘。你教主定是歡喜你得緊了。”小昭臉上一紅,眼中閃耀着喜悅的光芒。

張無忌還劍入鞘,交給趙敏,只聽得峨嵋派的唿哨聲直往東北方而去,便道:“咱們去罷。”趙敏摸出一小錠銀子拋在桌上,閃身出店。

張無忌怕小昭跟隨不上,右手拉住她手,左手託在她腰間,不即不離的跟在趙敏身後。只奔出十餘丈,便覺小昭身子輕飄飄的,腳步移動也甚迅速,他微覺奇怪,手上收回相助的力道,見小昭仍是和自己並肩而行,始終不見落後。雖然他此刻未施上乘輕功,但腳下已是極快,小昭居然仍能跟上。

轉眼之間,趙敏已越過幾條僻靜小路,來到一堵半塌的圍牆之外。張無忌聽到牆內隱隱有女子爭執的聲音,知道峨嵋派便在其內,拉着小昭的手越牆而入,黑暗中落地無聲。圍牆內遍地長草,原來是個廢園。趙敏跟着進來,三人伏在長草之中。

廢園北隅有個破敗涼亭,亭中影影綽綽的聚集着二十來人,只聽得一個女子聲音說道:“你是本門最年輕的弟子,論資望,說武功,哪一樁都輪不到你來做本派掌門……”張無忌認得是丁敏君的語音,在長草叢中伏身而前,走到離涼亭數丈之處,這才停住。此時星光黯淡,瞧出來朦朧一片,他凝神注視,隱約看清楚亭中有男有女,都是峨嵋派弟子,除丁敏君外,其餘滅絕師太座下的諸大弟子似乎均在其內。左首一人身形修長,青裙曳地,正是周芷若。只聽丁敏君話聲極是嚴峻,不住口的道:“你說,你說……”

周芷若緩緩的道:“丁師姊說的是,小妹是本門最年輕的弟子,不論資歷、武功、才幹、品德,哪一項都夠不上做本派掌門。師父命小妹當此大任,小妹原曾一再苦苦推辭,但先師厲言重責,要小妹發下毒誓,不得有負師父的囑咐。”

峨嵋大弟子靜玄說道:“師父英明,既命周師妹繼任掌門,必有深意。咱們同受師父栽培的大恩,自當遵奉她老人家遺志,同心輔佐周師妹,以光本派武德。”

丁敏君冷笑道:“靜玄師姊說師父必有深意,這‘必有深意’四字果然說得好。咱們在高塔之上、高塔之下,不是都曾親耳聽到苦頭陀和鶴筆翁大聲叫嚷麼?周師妹的父母是誰,師父爲何對她另眼相看,這還明白不過麼?”

苦頭陀對鹿杖客說道滅絕師太是他的老情人、周芷若是他二人的私生女兒,只不過是他邪魔外道的古怪脾氣發作、隨口開句玩笑,但鶴筆翁這麼公然叫嚷出來,旁人聽在耳裡,雖然未必盡信,難免有幾分疑心。這等男女之私,常人總是寧信其有,不信其無,而滅絕師太對周芷若如此另眼相看,一衆弟子均是不明所以,“私生女兒”這四字正是最好的解釋。

各人聽了丁敏君這幾句話,都默然不語。

周芷若顫聲道:“丁師姊,你若不服小妹接任掌門,儘可明白言講。你胡言亂語,敗壞師父畢生清譽,該當何罪?小妹先父姓周,乃是漢水中一個操舟的船伕,不會絲毫武功。先母薛氏,祖上卻是世家,本是襄陽人氏,襄陽城破之後逃難南下,淪落無依,嫁了先父。小妹蒙武當派張真人之薦,引入峨嵋門下,在此以前,從未見過師父一面。你受師父大恩,今日先師撒手西歸,便來說這等言語,這……這……”說到這裡,語音哽咽,淚珠滾滾而下,再也說不下去了。

丁敏君冷笑道:“你想任本派掌門,尚未得同門公認,自己身分未明,便想作威作福,分派我的不是,甚麼敗壞師父清譽,甚麼該當何罪。你想來治我的罪,是不是?我倒要請問:你既受師父之囑繼承掌門,便該即日迴歸峨嵋。師父逝世,本派事務千頭萬緒,在在均要掌門人分理。你孤身一人突然不聲不響的回到大都,卻是爲何?”

周芷若道:“師父交下一副極重的擔子,放在小妹身上,是以小妹非回大都不可。”丁敏君道:“那是甚麼事?此處除了本派同門,並無外人,你儘可明白言講。”周芷若道:“這是本派最大的機密,除了本派掌門人之外,不能告知旁人。”

丁敏君冷笑道:“哼,哼!你甚麼都往‘掌門人’這三個字上一推,須騙我不到。我來問你:本派和魔教仇深似海,本派同門不少喪於魔教之手,魔教教衆死於師父倚天劍下的更是不計其數。師父所以逝世,便因不肯受那魔教教主一託之故。然則師父屍骨未寒,何以你便悄悄的來尋魔教那個姓張的小淫賊、那個當教主的大魔頭?”

張無忌聽到最後這幾句話時身子不禁一震,便在此時,只覺一根柔膩的手指伸到自己左頰之上,輕輕颳了兩下,正是身旁的趙敏以手指替他刮羞。張無忌滿臉通紅,心想:“難道周姑娘真的是來找我麼?”

只聽周芷若囁囁嚅嚅的道:“你……你又來胡說八道了……”

丁敏君大聲道:“你還想抵賴?你叫大夥兒先回峨嵋,咱們問你回大都有甚麼事,你偏又吞吞吐吐的不肯說。衆同門情知不對,這才躡在你的後面。你向你父親苦頭陀探問小淫賊的所在,當我們不知道麼?你去客店找那小淫賊,當我們不知道麼?”

她左一句“小淫賊”,右一句“小淫賊”,張無忌脾氣再好,卻也不禁着惱,突覺頭頸中有人呵了一口氣,自是趙敏又在取笑了。

丁敏君又道:“你愛找誰說話,愛跟誰相好,旁人原是管不着。但這姓張的小淫賊是本派的生死對頭,昨晚衆人逃出大都,一路之上,何以你盡是含情脈脈的瞧他?他走到哪裡,你的目光便跟到哪裡,這可不是我信口雌黃,這裡衆同門都曾親眼目睹。那日在光明頂上,先師叫你刺他一劍,他居然不閃不避,對你眉花眼笑,而你也對他擠眉弄眼,不痛不癢的輕輕刺了他一下。以倚天劍之利,怎能刺他不死?這中間若無私弊,有誰能信?”

周芷若哭了出來,說道:“誰擠眉弄眼了?你盡說些難聽的言語來誣賴人。”

丁敏君冷笑一聲,道:“我這話難聽,你自己所作所爲,便不怕人說難看了?你的話便好聽了?哼,剛纔你怎麼問那客房中的掌櫃來着?‘勞你的駕,這裡可有一位姓張的客官嗎?

嗯,二十來歲年紀,身材高高的,或者,他不說姓張,另外說個姓氏。’”她尖着嗓子,學起周芷若慢吞吞的聲調,裝腔作勢,說得加意的妖媚嬌柔,令人聽得毛骨悚然。

張無忌心下惱怒,暗想這丁敏君乃峨嵋派中最爲刁鑽刻薄之人,周芷若柔弱仁懦,萬不是她的對手,但若自己挺身而出爲周芷若撐腰,一來這是峨嵋派本門事務,外人不便置喙,二來只有使周芷若處境更爲不利,眼見她被擠逼得狼狽之極,自己卻束手無策。

峨嵋派中大多數弟子本來都遵從師父遺命,奉周芷若爲掌門人,但聽丁敏君辭鋒咄咄,說得入情入理,均想:“師父和魔教結怨太深。周師妹和那魔教教主果是干係非同尋常,倘若她將本派賣給了魔教,那便如何是好?”

只聽丁敏君又道:“周師妹,你由武當派張真人引入師父門下,那魔教的小淫賊是武當張五俠之子。這中間到底有甚麼古怪陰謀,誰也不知底細。”提高了嗓子又道:“衆位師兄師姊、師弟師妹,師父雖有遺言命周師妹接任掌門,可是她老人家萬萬料想不到,她圓寂之後屍骨未寒,本派掌門人立即便去尋那魔教教主相敘私情。此事和本派存亡興衰干係太大,先師若知今晚之事,她老人家必定另選掌門。師父的遺志乃是要本派光大發揚,決不是要本派覆滅在魔教之手。依小妹之見,咱們須得繼承先師遺志,請周師妹交出掌門鐵指環,咱們另推一位德才兼備、資望武功足爲同門表率的師姊,出任本派掌門。”她說了這幾句話後,同門中便有六七人出言附和。

周芷若道:“我受先師之命,接任本派掌門,這鐵指環決不能交。我實在不想當這掌門,可是我曾對師父立下重誓,決不能……決不能有負她老人家的託付。”這幾句話說來半點力道也無,有些同門本來不作左右袒,聽了也不禁暗暗搖頭。

丁敏君厲聲道:“這掌門鐵指環,你不交也得交!本派門規嚴戒欺師滅祖,嚴戒淫邪無恥,你犯了這兩條最最首要的大戒,還能掌理峨嵋門戶麼?”

趙敏將嘴脣湊到張無忌耳邊,低聲道:“你的周姑娘要糟啦!你叫我一聲好姊姊,我便出頭去給她解圍。”張無忌心中一動,知道這位姑娘足智多謀,必有妙策使周芷若脫困,但她年紀比自己小得多,這一聲“好姊姊”叫起來未免太也肉麻,實在叫不出口,正自猶豫,趙敏又道:“你不叫也由得你,我可要走啦。”

張無忌無奈,只得在她耳邊低聲叫道:“好姊姊!”趙敏噗哧一笑,正要長身而起,亭中諸人已然驚覺。丁敏君喝道:“是誰?鬼鬼崇崇的在這裡偷聽!”

突然間牆外傳來幾聲咳嗽,一個清脆的女子聲音說道:“黑夜之中,你峨嵋派在這裡鬼鬼祟祟的幹甚麼?”一陣衣襟帶風之聲掠過空際,涼亭外已多了兩人。

這二人面向月光,張無忌看得分明,一個是佝僂龍鍾的老婦,手持柺杖,正是金花婆婆,另一個是身形婀娜的少女,容貌奇醜,卻是殷野王之女、張無忌的表妹蛛兒殷離。那日韋一笑將蛛兒擒去,還沒上光明頂便寒毒發作,強忍着不吸她熱血,終於不支倒地,後來得周顛救醒,再尋蛛兒時卻已不知去向。張無忌自和她分別以來,常自想念,不料此刻忽而出現,他大喜之下,幾欲出聲招呼。

丁敏君冷冷的道:“金花婆婆,你來幹甚麼?”金花婆婆道:“你師父在哪裡?”丁敏君道:“先師已於昨日圓寂,你在園外聽了這麼久,卻來明知故問。”

金花婆婆失聲道:“啊,滅絕師太已圓寂了!是怎樣死的?

爲甚麼不等着再見我一面?唉,唉,可惜,可惜……”一句話沒再說得下去,彎了腰不住的咳嗽。蛛兒輕輕拍着她背,向丁敏君冷笑道:“誰耐煩來偷聽你們說話?我和婆婆經過這裡,聽得你嘰哩咕嚕的說個不停,我認得你的聲音,這才進來瞧瞧,婆婆問你,你沒聽見麼?你師父是怎樣死的?”

丁敏君怒道:“這幹你甚麼事?我爲甚麼要跟你說?”

金花婆婆舒了口長氣,緩緩的道:“我生平和人動手,只在你師父手下輸過一次,可是那並非武功招數不及,只是擋不了倚天劍的鋒利。這幾年來發願要找一口利刃,再與你師父一較高下。老婆子走遍了天涯海角,總算不枉了這番苦心,一位故人答應借寶刀給我一用。我打聽得峨嵋派人衆被朝廷囚禁在萬安寺中,有心要去救你師父出來,和她較量一下真實本領,豈知今日來到,萬安寺已成了一片瓦礫。唉!命中註定,金花婆婆畢生不能再雪此敗之辱。滅絕師太啊滅絕師太,你便不能遲死一天半日嗎?”

丁敏君道:“我師父此刻倘若尚在人世,你也不過再多敗一場,叫你輸得死心塌……”

突然間拍拍拍拍,四下清脆的聲響過去,丁敏君目眩頭暈,幾欲摔倒,臉上已被金花婆婆左右開弓的連擊了四掌。別看這老婆婆病骨支離,咳嗽連連,豈知出手竟然迅捷無倫,手法又怪異之極,這四掌打得丁敏君竟無絲毫抗拒躲閃的餘地。

她與丁敏君相距本有兩丈,但頃刻間欺近身去,打了四掌後又即退過,行動直似鬼魅。

丁敏君驚怒交集,立即拔出長劍,搶上前去,指着金花婆婆道:“你這老乞婆,當真活得不耐煩了?”金花婆婆似乎沒聽到她的辱罵,對她手中長劍也似視而不見,只緩緩的道:“你師父到底是怎麼死的?”語意蕭索,似乎十分的心灰意懶。

丁敏君手中長劍的劍尖距她胸口不過三尺,終究不敢便刺了出去,只罵:“老乞婆,我爲甚麼要跟你說?”

金花婆婆長嘆一聲,自言自語:“滅絕師太,你一世英雄,可算得武林中出類拔萃的人物,一旦身故,弟子之中,竟無一個像樣的人出來接掌門戶嗎?”

靜玄師太走上一步,合掌說道:“貧尼靜玄,參見婆婆。

先師圓逝之時,遺命由周芷若周師妹接任掌門。只是本派之中尚有若干同門未服。先師既已圓寂,令婆婆難償心願,大數如此,夫復何言?本派掌門未定,不能和婆婆定甚麼約會。

但峨嵋乃武林大派,決不能墮了先師的威名。婆婆有甚麼吩咐,便請示下,日後本派掌門自當憑武林規矩和你作一了斷。

但若婆婆自恃前輩,逞強欺人,峨嵋派雖然今遭喪師大難,也唯有和你周旋到底,血濺荒園,有死而已。”這一番話侃侃道來,不亢不卑,連張無忌和趙敏也是暗暗叫好。

金花婆婆眼中亮光一閃,說道:“原來尊師圓寂之時,已然傳下遺命,定下了繼任的掌門人,那好極了。是哪一位?便請一見。”語氣已比對丁敏君說話時客氣得多了。

周芷若上前施禮,說道:“婆婆萬福!峨嵋派第四代掌門人周芷若,問婆婆安好。”

丁敏君大聲道:“也不害臊,便自封爲本派第四代掌門人了。”

蛛兒冷笑道:“這位周姊姊爲人很好,我在西域之時,多承周姊姊的照料。她不配做掌門人,難道你反配麼?你再在我婆婆面前放肆。瞧我不再賞你幾個嘴巴!”

丁敏君大怒,刷的一劍便向蛛兒分心刺來。蛛兒一斜身,伸掌便往丁敏君臉上擊去。她這身法和金花婆婆一模一樣,但出手之迅捷卻差得遠了。丁敏君立即低頭躲開,她那一劍卻也沒能刺中蛛兒。

金花婆婆笑道:“小妮子,我教了多少次,這麼容易的一招還是沒學會。瞧仔細了!”右手揮去,順手在丁敏君左頰上一掌,反手在她右頰上一掌,跟着又是順手擊左頰,反手擊右頰,這四掌段落分明,人人都瞧得清清楚楚,但丁敏君全身給一股大力籠罩住了,四肢全然動彈不得,面頰連中四掌,絕無招架之能,總算金花婆婆掌上未運勁力,她纔沒受到重傷。蛛兒笑道:“婆婆,你這手法我是學會了,就是沒你這股內勁。我再來試試!”丁敏君仍是被金花婆婆的內力逼住了,眼見蛛兒這一掌又要打到臉上,氣憤之下,幾欲暈去。

突然間周芷若閃身而上,左手伸出,架開了蛛兒這一掌,說道:“姊姊且住!”轉頭向金花婆婆道:“婆婆,適才我靜玄師姊已說得明白,本派同門武學上雖不及婆婆精湛,卻也不容婆婆肆意欺凌。”

金花婆婆笑道:“這姓丁的女子牙尖齒利,口口聲聲的不服你做掌門,你還來代她出頭麼?”周芷若道:“本派門戶之事,不與外人相干。小女子既受先師遺命,雖然本領低微,卻也不容外人辱及本派門人。”

金花婆婆笑道:“好,好,好!”只說得三個“好”字,便劇烈的咳嗽起來。蛛兒遞了一粒丸藥過去,金花婆婆接過服下,喘了一陣氣,突然間雙掌齊出,一掌按在周芷若前胸,一掌按在她後心,將她身子平平的挾在雙掌之間,雙掌着手之處,均是致命大穴。

這一招更是怪異之極,周芷若雖然學武爲時無多,究已得了滅絕師太的三分真傳,不料莫名其妙的便被對方制住了前胸後心要穴,只嚇得花容失色,話也說不出來。金花婆婆森然道:“周姑娘,你這掌門人委實稀鬆平常,難道尊師竟將峨嵋派掌門的重任,交了給你這麼一個嬌滴滴的小姑娘麼?我瞧你呀,多半是胡吹大氣。”

周芷若一定心神,尋思:“她這時手上只須內勁吐出,我心脈立時便被震斷,死於當場。可是我如何能夠墮了師父的威風?”一想到師父,登時勇氣百倍,舉起右手,說道:“這是峨嵋派掌門的鐵指環,是先師親手套在我的手上,豈有虛假?”

金花婆婆一笑,說道:“剛纔你那師姊言道,峨嵋乃武林大派。此話倒也不錯。可是憑你這點兒本領,能做這武林大派的掌門人嗎?我瞧你還是乖乖聽我吩咐的好。”

周芷若道:“金花婆婆,先師雖然圓寂,峨嵋派並非就此毀了。我落在你的手中,你要殺便殺,若想脅迫我做甚不應爲之事,那叫休想。本派陷於朝廷奸計,被囚高塔,卻有哪一個肯降服了?周芷若雖是年輕弱女,既受重任,自知艱鉅,早就將生死置之度外。”

張無忌見她胸背要穴俱被金花婆婆按住,生死已在呼吸之間,兀自如此倔強,只怕金花婆婆一怒,立時便傷了她的性命,情急之下,便欲縱出相救。趙敏已猜到他心意,抓住他右臂輕輕一搖,意思說且不用忙。

只聽金花婆婆哈哈一笑,說道:“滅絕師太也不算怎麼走眼啊。你這小掌門武功雖弱,性格兒倒強。嗯,不錯,不錯,武功差的可以練好,江山易改,本性難移。”其實周芷若此刻早已害怕得六神無主,只是想着師父臨死時的重託,唯有硬着頭皮,挺立不屈。

峨嵋衆同門本來都瞧不起周芷若,但此刻見她不計私嫌,挺身而出迴護丁敏君,而在強敵挾持之下絲毫不墮本派威名,心中均起了對她敬佩之意。靜玄長劍一晃,幾聲唿哨,峨嵋羣弟子倏地散開,各出兵刃,團團將涼亭圍住了。

金花婆婆笑道:“怎麼樣?”靜玄道:“婆婆劫持峨嵋掌門,意欲何爲?”金花婆婆咳了幾聲,道:“你們想倚多爲勝?嘿嘿,在我金花婆婆眼下,再多十倍,又有甚麼分別?”突然間放開了周芷若,身形晃處,直欺到靜玄身前,食中兩指,挖向她雙眼。靜玄急忙回劍削她雙臂,只聽得“嘿”的一聲悶哼,身旁已倒了一位同門師妹。金花婆婆明攻靜玄,左足卻踢中了一名峨嵋女弟子腰間穴道。

但見她身形在涼亭周遭滴溜溜的轉動,大袖飛舞,偶爾傳出幾下咳嗽之聲,峨嵋門人長劍齊出,竟沒一劍能刺中她衣衫,但男女弟子卻已有七人被打中穴道倒地。她打穴手法極是怪異,被打中的都是大聲呼叫。一時廢園中淒厲的叫聲此起彼落,聞之心驚。

金花婆婆雙手一拍,回入涼亭,說道:“周姑娘,你們峨嵋派的武功,比之金花婆婆怎麼樣?”周芷若道:“本派武功當然高於婆婆。當年婆婆敗在先師劍下,難道你忘了麼?”金花婆婆怒道:“滅絕老尼徒仗寶劍之利,又算得甚麼?”

周芷若道:“婆婆憑良心說一句,倘若先師和婆婆空手過招,勝負如何?”

金花婆婆沉吟半晌,道:“不知道。我原想知道尊師和我到底誰強誰弱,是以今日纔到大都來。唉!滅絕師太這一圓寂,武林中少了一位高人。前不見古人,後不見來者,峨嵋派從此衰了。”

那七名峨嵋弟子呼號不絕,正似作爲金花婆婆這話的註腳。靜玄等年長弟子用力給他們推宮過血,絲毫不見功效,看來須金花婆婆本人方始解得。

張無忌當年醫治過不少傷在金花婆婆手底的武林健者,知道這老婆婆下手之毒辣,江湖上實所罕有,有心出去相救,轉念又想:“這一來幫了周姑娘,卻得罪了蛛兒。我這個表妹不但對我甚好,且是骨肉至親,我如何可厚此薄彼?”

只聽金花婆婆道:“周姑娘,你服了麼?”周芷若硬着頭皮道:“本派武功深如大海,不能速成。我們年歲尚輕,自是不及婆婆,日後進展,卻是不可限量。”

金花婆婆笑道:“妙極,妙極!金花婆婆就此告辭。待你日後武功不可限量之時,再來解他們的穴道罷。”說着攜了蛛兒之手,轉身便走。

周芷若心想這些同門的苦楚,便一時三刻也是難熬,金花婆婆一走,只怕他們痛也痛死了,忙道:“婆婆慢走。我這幾位同門師姊師兄,還請解救。”金花婆婆道:“要我相救,那也不難。自今而後,金花婆婆和我這徒兒所到之處,峨嵋門人避道而行。”

周芷若心想:“我甫任掌門,立時便遇此大敵。倘若答應了此事,峨嵋派怎麼還能在武林中立足?這峨嵋一派,豈非就此在我手中給毀了?”

金花婆婆見她躇躊不答,笑道:“你不肯墮了峨嵋派的威名,那也罷了。你將倚天劍借我一用,我就解救你的同門。”

周芷若道:“本派師徒陷於朝廷奸計,被囚高塔,這倚天劍怎麼還能在我們手中?”

金花婆婆原本已料到此事,借劍之言也不過是萬一的指望,但聽周芷若如此說,臉上還是掠過一絲失望的神色,突然間厲聲道:“你要保全峨嵋派聲名,便保不住自己性命……”說着從懷中取出一枚丸藥,說道:“這是斷腸裂心的毒藥,你吃了下去,我便救人。”

周芷若想起師父的囑咐,柔腸寸斷,尋思:“師父叫我欺騙張公子,此事我原本幹不了,與其活着受那無窮折磨,還不如就此一死,一了百了,甚麼都不管的乾淨。”當下顫抖着接過毒藥。靜玄喝道:“周師妹,不能吃!”

張無忌見情勢危急,又待躍出阻止,趙敏在他耳邊低聲道:“傻子!假的,不是毒藥。”張無忌一怔之間,周芷若已將丸藥送入了口中嚥下。

靜玄等人紛紛呼喝,又要搶上和金花婆婆動手。金花婆婆道:“很好,挺有骨氣。這毒藥麼,藥性一時三刻也不能發作。周姑娘,你跟着我,乖乖的聽話,老婆子一喜歡,說不定便給解藥於你。”說着走到那些被打中穴道的峨嵋門人身畔,在每人身上敲拍數下。那幾人疼痛登止,停了叫喊,只是四肢痠麻,一時仍不能動彈。這幾人眼見周芷若捨命服毒,相救自己,都是十分感激,有人便道:“多謝掌門人!”

金花婆婆拉着周芷若的手,柔聲道:“乖孩子,你跟着我去,婆婆不會難爲你。”

周芷若尚未回答,只覺一股極大的力道拉着自己,身不由主的便騰躍而起。

靜玄叫道:“周師妹……”搶上欲待攔阻,斜刺裡一縷指風,勁射而至,卻是蛛兒從旁髮指相襲。靜玄左掌揮起一擋,不料蛛兒這招乃是虛招,拍的一響,丁敏君臉上已吃了一掌,這“指東打西”,正是金花婆婆的武學。但聽得蛛兒格格嬌笑,已然掠牆而出。

張無忌道:“快追!”一手拉着趙敏,一手攜着小昭,三人同時越牆。

靜玄等突然見到長草中還躲着三人,無不驚愕。金花婆婆和張無忌的輕功何等高妙,待得峨嵋羣弟子躍上牆頭,六人早已沒入黑暗之中,不知去向。

張無忌等追出十餘丈,金花婆婆腳下絲毫不停,喝道:“峨嵋派弟子居然還有膽子追趕金花婆婆,嘿嘿,了不起!”趙敏道:“留下本派掌門!”身形一晃,搶上數丈,倚天劍劍尖已指到金花婆婆身後,這一招“金頂佛光”,正是峨嵋派劍法的嫡傳,她在萬安寺中從峨嵋派女弟子手中學得,只是並非學自滅絕師太,不免未臻精妙。

金花婆婆聽得背後金刃破風之勢,放開了周芷若,急轉身軀。趙敏手腕一抖,又是一招“千峰競秀”。金花婆婆識得她手中兵刃正是倚天寶劍,心下又驚又喜,伸手便來搶奪。數招一過,金花婆婆已欺近趙敏身前,手指正要搭上她執劍的手腕,不料趙敏長劍急轉,使出一招崑崙派的劍法“神駝駿足”。

金花婆婆見她是個年輕女子,手持倚天劍,使的又是峨嵋嫡傳劍法,自當她是峨嵋派弟子。金花婆婆爲了對付滅絕師太,於峨嵋派劍法已鑽研數年,見了趙敏出手幾招,料得她功力不過爾爾,此後數招,心中已先行預想明白,這一欺近身去,倚天劍定然手到拿來,豈知這年輕姑娘竟會突然之間使出崑崙派劍法來。金花婆婆若非心中先入爲主,縱是崑崙劍法,也奈何她不得,只是這一招來得太過出於意外,她武功雖高,可也給打了個冷不防,急忙着地打滾,方始躲開,但左手衣袖已被劍鋒輕輕帶到,登時削下一大片來。

金花婆婆驚怒之下,欺身再上。趙敏知道自己武功可跟她差着一大截,不敢和她拆招,只是揮動倚天劍,左刺右劈,東舞西擊,忽而崆峒派劍法,忽而華山派劍法,一招崑崙派的“大漠飛沙”之後,緊跟是一招少林派達摩劍法的“金針渡劫”。每一招均是各派劍法中的精華所在,每一招均具極大威力,再加上倚天劍的鋒銳,金花婆婆心中驚訝無比,一時竟無法逼近。蛛兒看得急了,解下腰間長劍,擲給金花婆婆。

趙敏疾攻七八劍,到第九劍上,金花婆婆不得不以兵刃招架,擦的一聲,長劍斷爲兩截。

金花婆婆臉色大變,倒縱而出,喝道:“小妮子到底是誰?”

趙敏笑道:“你怎地不拔屠龍刀出來?”金花婆婆怒道:“我若有屠龍刀在手,你豈能擋得了我十招八招?你敢隨我去一試麼?”趙敏笑道:“你能拿到屠龍刀,倒也好了。我只在大都等你,容你去取了刀來再戰。”金花婆婆道:“你轉過頭來,讓我瞧個分明。”趙敏斜過身子,伸出舌頭,左眼閉,右眼開,臉上肌肉扭曲,向她扮個極怪的鬼臉。

金花婆婆大怒,在地下吐了一口唾液,拋下斷劍,攜了蛛兒和周芷若快步而去。

張無忌道:“咱們再追。”趙敏道:“那也不用忙,你跟我來。我包管你的周姑娘安然無恙便是。”張無忌道:“你說甚麼屠龍刀?”趙敏道:“我聽這老婆子在廢園中說道,她走遍了天涯海角,終於向一位故人借得到了柄寶刀,要和滅絕師太的倚天劍一斗。‘倚天不出,誰與爭鋒?’要和倚天劍爭鋒,舍屠龍刀莫屬。難道她竟向你義父謝老前輩借到了屠龍刀?我適才仗劍和她相鬥,便是要逼她出刀。可是她手邊又無寶刀,只叫我隨她去一試。似乎她已知屠龍刀的所在,卻是無法到手。”

張無忌沉吟道:“這倒奇了。”趙敏道:“我料她必去海濱,揚帆出海,前去找刀。咱們須得趕在頭裡,別讓雙眼已盲、心地仁厚的謝老前輩受這惡毒老婆子欺弄。”

張無忌聽了她最後這句話,胸口熱血上涌,忙道:“是,是!”他初時答應趙敏去借屠龍刀,只不過是爲了大丈夫千金一諾,不能食言,此刻想到金花婆婆會去和義父爲難,恨不得插翅趕去相救。

當下趙敏帶着兩人,來到王府之前,向府門前的衛士囑咐了好一陣。那衛士連聲答應,回身入內,不久便牽了九匹駿馬、提了一大包金銀出來。趙敏和張無忌、小昭三人騎了三匹馬,讓另外六匹跟在後面輪流替換,疾馳向東。

次日清晨,九匹馬都已疲累不堪。趙敏向地方官出示汝陽王調動天下兵馬的金牌,再換了九匹坐騎,當日深夜,已馳抵海邊。

趙敏騎馬直入縣城,命縣官急速備好一艘最堅固的大海船,船上舵工、水手、糧食、清水、兵刃、寒衣,一應備齊,除此之外,所有海船立即驅逐向南,海邊五十里之內不許另有一艘海船停泊。汝陽王金牌到處,小小縣官如何敢不奉命唯謹?趙敏和張無忌、小昭三人自在縣衙門中飲酒等候。不到一日,縣官報稱一切均已辦妥。

三人到海邊看船時,趙敏不由得連連頓足,大叫:“糟了!”

原來海邊所停泊的這艘海船船身甚大,船高二層,船頭甲板和左舷右舷均裝有鐵炮,卻是蒙古海軍的炮船。當年蒙古大軍遠征日本,大集舟師,不料一場颶風,將蒙古海軍打得七零八落,東征之舉歸於泡影,但舟艦的規模卻也從那時起遺了下來。趙敏百密一疏,沒想到那個縣官竟會加倍巴結,去向水師借了一艘炮船來。這時船中糧食清水俱已齊備,而海邊其餘船隻均已遵奉汝陽王金牌傳令,早向南駛出數十里之外。趙敏苦笑之下,只得囑咐衆水手在炮口上多掛漁網,在船上裝上十幾擔鮮魚,裝作是炮船舊了無用,早改作了漁船。

趙敏和張無忌、小昭三人換上水手裝束,用油彩抹得臉上黃黃的,再粘上兩撇鼠須,更無半點破綻。三人坐在船中,專等金花婆婆到來。

這位紹敏郡主料事如神,果然等到傍晚,一輛大車來到海濱,金花婆婆攜着蛛兒和周芷若前來僱船。船上水手早受趙敏之囑,諸多推託,說道這是一艘舊炮船改裝的漁船,專門捕魚,決不載客,直到金花婆婆取出兩錠黃金作爲船資,船老大方始勉強答應。金花婆婆帶同蛛兒、周芷若上船,便命揚帆向東。

無邊無際的茫茫大海之中,一葉孤舟,向着東南行駛。

舟行兩日,張無忌和趙敏在底艙的窗洞中向外瞧去,只見白天的日頭、晚上的月亮,總是在左舷上升,顯然座船是徑向南行。其時已是初冬天氣,北風大作,船帆吃飽了風,行駛甚速。張無忌和趙敏商量過幾次:“我義父是在極北的冰火島上,咱們去找他,須得北行纔是,怎麼反向南去?”趙敏每次總是答道:“這金花婆婆必定另有古怪。何況這時節南風不起,便要北駛,也沒法子。”

到得第三日午後,舵工下艙來向趙敏稟報,說道金花婆婆對這一帶海程甚是熟悉,甚麼地方有大沙灘,甚麼地方有礁石,竟比這舵工還要清楚。

張無忌突然心一動,說道:“啊,是了!莫非她是回靈蛇島?”趙敏問道:“甚麼靈蛇島?”張無忌道:“金花婆婆的老家是在靈蛇島啊。她故世的丈夫叫銀葉先生,靈蛇島金花銀葉,難道你沒聽說過嗎?”

趙敏噗哧一笑,說道:“你就大得我幾歲,江湖上的事兒,倒挺內行似的。”張無忌笑道:“明教的邪魔外道,原比郡主娘娘多知道些江湖上的閒事。”他二人本是死敵,各統豪傑,狠狠的打過幾場硬仗,但在海船艙底同處數日之後,言笑不禁,又共與金花婆婆爲敵,相互間的隔閡已一天少於一天。

舵工稟報之後,只怕金花婆婆知覺,當即回到後梢掌舵之處。

趙敏笑道:“大教主,那就煩你將靈蛇島金花銀葉威震江湖的事蹟,說些給我這孤陋寡聞的小丫頭聽聽。”

張無忌笑道:“說來慚愧,銀葉先生是何等樣人,我是一無所知,那位金花婆婆,我卻跟她作過一番對。”於是將自己如何在蝴蝶谷中跟“蝶谷醫仙”胡青牛學醫,如何各派人衆被金花婆婆整得生死不得、來到蝶谷求醫,如何自己受胡青牛指點而治癒衆人,如何金花婆婆和滅絕師太比武落敗,如何胡青牛、王難姑夫婦終於又死在金花婆婆手下種種情由,一一說了。他想胡青牛脾性雖然怪僻,但對自己實在不錯,想到他夫婦屍體高懸樹梢的情景,不由得眼眶紅了。他將蛛兒要擒自己到靈蛇島去作伴、自己在她手臂上咬了一口的事略去了不說。爲何省略此節,自己也不知是何緣故,或許覺得頗爲不雅罷。

趙敏一聲不響的聽完,臉色鄭重,說道:“初時我只道這老婆婆不過是一位武功極強的高手,原來其中尚有這許多恩怨過節,聽你說來,這老婆婆委實極不好鬥,咱們可千萬大意不得。”張無忌笑道:“郡主娘娘文武雙全,手下又統率着這許多奇材異能之士,對付區區一個金花婆婆,那也是遊刃有餘了。”趙敏笑道:“就可惜茫茫大海之中,沒法召喚我手下的衆武士、諸番僧去。”張無忌道:“這些煮飯的廚子,拉帆的水手,便算不得是江湖上的一流好手,也該算是第二流了罷?”

趙敏一怔,格格笑了起來,說道:“佩服,佩服!大教主果然好眼力,須瞞你不過。”原來她回王府去取金銀馬匹之時,暗中囑咐衛士,調動一批下屬,趕到海邊聽由差遣。這些人也是快馬趕程,只比張無忌他們遲到了半天。她所調之人均未參與萬安寺之戰,從沒與張無忌朝過相,分別扮作廚工、水手之屬。但學武之人,神情舉止自然流露,縱然極力掩飾,張無忌瞧在眼中,心裡早已有數。

趙敏聽他這麼一說,暗想他既然看了出來,金花婆婆見多識廣,老奸巨猾,更早已識破了機關。好在己方人多勢衆,張無忌武功高強,她識破也好,不識破也好,若是動手,她連蛛兒在內,終究不過兩人,那也不足爲懼。她既不挑破,便不防繼續假裝下去。

這幾日之中,張無忌最擔心的,是周芷若服了金花婆婆那顆丸藥後毒性是否發作。趙敏知他心意,見他眉頭一皺,便派人到上艙去假作送茶送水,察看動靜,每次回報,均說周姑娘言行如常,一無中毒症狀。這麼幾次之後,張無忌也有些不好意思了。

他靜坐船艙一角,想到了當日西域雪地中的情境,蛛兒如何陪伴自己,如何爲何太沖、武烈、丁敏君等圍逼之際尚來與自己見上一面,想到自己曾當着何太沖等衆人之面,大聲說道:“姑娘,我誠心願意娶你爲妻,盼你別說我不配。”又全心全意的對她說道:“從今而後,我會盡力愛護你,照顧你,不論有多少人來跟你爲難,不論有多麼厲害的人來欺侮你,我寧可自己性命不要,也要保護你周全。我要使你心中快樂,忘去了從前的苦處。”他想到這幾句話,不禁紅暈上臉。

趙敏忽道:“呸!你又在想你的周姑娘了!”張無忌道:“沒有!”趙敏道:“哼,想就想,不想就不想,難道我管得着麼?男子漢大丈夫,撒甚麼謊?”張無忌道:“我幹麼撒謊?我跟你說,我想的不是周姑娘。”趙敏道:“你若是想苦頭陀、韋一笑,臉上不會是這般神情。那幾個又醜又怪的傢伙,你想到他們之時,會這樣又溫柔、又害臊麼?”

張無忌不好意思的一笑,道:“你這人也真厲害得過了分,別人心裡想的人是俊是醜,你也知道。老實跟你說,我這時候想的人哪,偏偏一點也不好看。”

趙敏見他說得誠懇,微微一笑,就不再理會。她雖聰明,卻也萬萬料想不到他所思念之人,竟是船艙上層中那個醜女蛛兒。

張無忌想到蛛兒爲了練那“千蛛萬毒手”的陰毒功夫,以致面容浮腫,凹凸不平,那晚廢園重見,唯覺更甚於昔時,言念及此,情不自禁的嘆了口氣,心想她這門邪毒功夫越練越深,只怕身子心靈,兩蒙其害。待得想到那日殷梨亭說起自己墮崖身亡、蛛兒伏地大哭的一番真情,心下更是感激。他自到光明頂上之後,日日夜夜,不是忙於練功,便是爲明教奔波,幾時能得安靜下來想想自己的心事?偶爾雖也記掛着蛛兒,也曾向韋一笑查問,也曾請楊逍派人在光明頂四周尋覓,但一直不知下落,此刻心下深深自責:“蛛兒對我這麼好,可是我對她卻如此寡情薄義?何以這些時日之中,我竟全沒將她放在心上?”他自做了明教教主之後,自己的私事是一概都拋之腦後了。

趙敏忽道:“你又在懊悔甚麼了?”張無忌尚未回答,突聽得船而上傳來一陣吆喝之聲,接着便有水手下來稟報:“前面已見陸地,老婆子命我們駛近。”

趙敏與張無忌從窗孔中望出去,只見數裡外是個樹木蔥翠的大島,島上奇峰挺拔,聳立着好幾座高山。座船吃飽了風,直駛而前。只一頓飯功夫,已到島前。那島東端山石直降入海,並無淺灘,戰船吃水雖深,卻可泊在岸邊。

戰船停泊未定,猛聽得山岡上傳來一聲大叫,中氣充沛,極是威猛。這一來張無忌當真驚喜交集,這叫聲熟悉之極,正是義父金毛獅王謝遜所發。一別十餘年,義父雄風如昔,怎不令他心花怒放?當下也不及細思謝遜如何會從極北的冰火島上來到此處,也顧不得被金花婆婆識破本來面目,急步從木梯走上後梢,向叫聲所發出的山岡上望去。

只見四條漢子手執兵刃,正在圍攻一個身形高大之人。那人空手迎敵,正是金毛獅王謝遜。張無忌一瞥之下,便見義父雖然雙目盲了,雖然以一敵四,雖然赤手空拳抵擋四件兵刃,卻絲毫不落下風。他從未見過義父與人動手,此刻只瞧了幾招,心下甚喜:“昔年金毛獅王威震天下,果然名不虛傳。

我義父武功在青翼蝠王之上,足可與我外公並駕齊驅。”那四人武功顯然也頗爲了得,從船梢仰望山岡,瞧不清四人面目,但見衣衫襤褸,揹負布袋,當是丐幫人物。旁邊另有三人站着掠陣。

只聽一人說道:“交出屠龍刀……饒你不死……寶刀換命……”山間勁風將他言語斷斷續續的送將下來,隔得遠了,聽不明白,但已知這幹人衆意在劫奪屠龍寶刀。

只聽謝遜哈哈大笑,說道:“屠龍刀在我身邊,丐幫的臭賊,有本事便來取去。”他口中說話,手腳招數半點不緩。

金花婆婆身形一晃,已到了岸上,咳嗽數聲,說道:“丐幫羣俠光臨靈蛇島,不來跟老婆子說話,卻去騷擾靈蛇島的貴賓,想幹甚麼?”

張無忌心道:“這島果然便是靈蛇島,聽金花婆婆言中之意,似乎我義父是她請來的客人,我義父當年無論如何不肯離冰火島迴歸中原,怎地金花婆婆一請,他便肯來?金花婆婆又怎地知道我義父他老人家的所在?”一霎時心中疑竇叢生。

山岡上那四人聽得本島主人到了,只盼及早拾奪下謝遜,攻得更加緊急。豈知這麼一來,登時犯了武學中的大忌。謝遜雙眼已盲,全憑從敵人兵刃的風聲中辨位應敵。這四人出手一快,風聲更響,謝遜長笑一聲,砰的一拳,擊中在一人前胸,那人長聲慘呼,從山岡上直墮下來,摔得頭蓋破裂,腦漿四濺。

在旁掠陣的三人中有人喝道:“退開!”輕飄飄的一拳擊了出去,拳力若有若無,教謝遜無法辨明來路。果然拳頭直擊到謝遜身前數寸之處,他才知覺,急忙應招,已是手忙腳亂,大爲狼狽。先前打鬥的三人讓身閃開,在旁掠陣的一個老者又加入戰團。此人與先前那人一般打法,也是出掌輕柔。

數招一過,謝遜左支右絀,迭遇險招。

金花婆婆喝道:“季長老,鄭長老,金毛獅王眼睛不便,你們使這等卑鄙手段,枉爲江湖上成名的英雄。”她一面說,一面撐着柺杖,走上岡去。別看她顫巍巍的龍鍾支離,似乎被山風一亂便要摔將下來,可是身形移動竟是極快。但見她柺杖在地下一撐,身子便乘風凌虛般的飄行而前,幾個起落,已到了山腰。蛛兒緊隨在後,卻落後了一大截路。

張無忌掛念義父安危,也快步登山。趙敏跟着上來,低聲道:“有這老婆子在,獅王不會有何兇險,你不必出手,隱藏形跡要緊。”張無忌點了點頭,跟在蛛兒身後。這時只看到蛛兒婀娜苗條的背影,若不瞧她面目,何嘗不是個絕色美女,何嘗輸與趙敏、周芷若、小昭三人?他心念一動之下,隨即自責:“張無忌啊張無忌,你義父身處大險,這當口你卻去瞧人家姑娘,心中品評她相貌身材美是不美?”

四人片刻間到了山岡之巔。只見謝遜雙手出招極短,只守不攻,直至敵人拳腳攻近,才以小擒拿手拆解。這般打法一時可保無虞,但要擊敵取勝,卻也甚難。張無忌站在一棵大松樹下,眼見義父滿臉皺紋,頭髮已然白多黑少,比之當日分手之時已蒼老了甚多,想是這十多年來獨處荒島,日子過得甚是艱辛,心下不由得甚是難過,胸口一陣激動,忍不住便要代他打發了敵人,上前相認。趙敏知他心意,捏一捏他手掌,搖了搖頭。

只聽金花婆婆說道:“季長老,你的‘陰山掌大九式’馳譽江湖,何必鬼鬼祟祟的變作綿掌招式?鄭長老更加不成話了,你將‘迴風拂柳拳’暗藏在八卦拳中,金毛獅王謝大俠便不知道了……咳咳……”

謝遜看不見敵人招式,對敵時十分吃虧,加之那季鄭二老十分狡獪,出招時故意變式,使他捉摸不定。金花婆婆這一點破,他已然胸有成竹,乘着鄭長老拳法欲變不變之際,呼的一拳擊出,正好和鄭長老擊來的一拳相抵。鄭長老退了兩步,方得拿定樁子。季長老從旁揮掌相護,使謝遜無暇追擊。

張無忌瞧這丐幫二長老時,只見那季長老矮矮胖胖,滿臉紅光,倒似個肉莊屠夫,那鄭長老卻憔悴枯瘦,面有菜色,纔不折不扣似個丐幫人物。兩人背上都負着八隻布袋。遠處站着個三十歲上下的青年,也是穿着丐幫服色,但衣衫漿洗得乾乾淨淨,背上竟也負着八隻布袋,以他這等年紀,居然已做到丐幫的八袋長老,那是極爲罕有之事。忽聽那人說道:“金花婆婆,你明着不助謝遜,這口頭相助,難道不算麼?”

金花婆婆冷冷的道:“閣下也是丐幫中的長老麼?恕老婆子眼拙,倒沒會過。”那人道:“在下新入丐幫不久,婆婆自是不識。在下姓陳,草字友諒。”金花婆婆自言自語:“陳友諒?陳友諒?沒聽說過。”

驀聽得吆喝之聲大作,鄭長老左臂上又中了謝遜一拳,在旁觀斗的三名丐幫弟子又挺兵刃上前圍攻。這三人武功不及季鄭二長老,本來反而礙手礙腳,但謝遜目盲之後從未和人動手過招,絕無臨敵經驗,今日初逢強敵,敵人在拳腳之中再加上兵刃,聲音混雜,方位難辨,頃刻之間,肩頭中了一拳。

張無忌見情勢危急,正要出手。趙敏低聲道:“金花婆婆豈能不救?”張無忌略一遲疑,只見金花婆婆仍是拄着柺杖,微微冷笑,並不上前相援。便在此時,謝遜左腿又被鄭長老重重踢中了一腳。謝遜一個踉蹌,險些兒摔倒。

張無忌手中早已扣好了七粒小石子,這時再也不能忍受,右手一振,七粒小石子分擊五人,石子未到,猛見黑光一閃,嗤的一聲響,三件兵刃登時削斷,五個人中有四人被齊胸斬斷,分爲八截,四面八方的摔下山麓,只鄭長老斷了一條右臂,跌倒在地,背心上還嵌了張無忌所發的兩粒石子。那四個被斬之人背心也均嵌了石子,只是刀斬在先,中石在後,張無忌這一下出手,倒是多餘的了。

這一下變故來的快極,衆人無不心驚,但見謝遜手中提着一柄黑沉沉的大刀,正是號稱“武林至尊”的屠龍寶刀。他橫刀站在山巔,威風凜凜,宛如天神一般。

張無忌自幼便見到這柄寶刀,卻沒想到其鋒銳威猛,竟至如斯。

金花婆婆喃喃道:“武林至尊,寶刀屠龍!武林至尊,寶刀屠龍!”

鄭長老一臂被斬,痛得殺豬似的大叫。陳友諒臉色慘白,朗聲道:“謝大俠武功蓋世,佩服佩服。這位鄭長老請你放下山去,在下抵他一命便是,便請謝大俠動手!”此言一出,衆人皆動容,沒料到此人倒是義氣深重。張無忌心中不由得好生敬重。

謝遜道:“陳友諒,嗯,你倒是條好漢,將這姓鄭的抱了去罷,我也不來難爲於你!”陳友諒道:“在下先行謝過謝大俠不殺之恩。只是丐幫已有五人命喪謝大俠之手,在下十年之內若是習武有成,當再來了斷今日的恩仇。”謝遜心想,自己只須踏上一步,寶刀一揮,此人萬難逃命,在這兇險之極的境地下,居然還敢說出日後尋仇的話來,實是極有膽色,當下說道:“老夫若再活得十年,自當領教。”陳友諒抱拳向金花婆婆行了一禮,說道:“丐幫擅闖貴島,這裡謝罪了!”抱起鄭長老,大踏步走下山去。

金花婆婆向張無忌瞪了一眼,冷冷的道:“你這小老兒好準的打穴手法啊。你爲何一共發了七粒石子?本想一粒打陳友諒,一粒便來打我是不是?”張無忌見他識破了自己扣着七石的原意,卻沒識破自己本來面目,當下便不回答,只微微一笑。金花婆婆厲聲道:“小老兒,你尊姓大名啊?假扮水手,一路跟着我老婆婆,卻是爲何?在金花婆婆面前弄鬼,你還要性命不要?”張無忌不擅撒謊,一怔之下,答不上來。

趙敏放粗了嗓子說道:“咱們巨鯨幫向在海上找飯吃,做的是沒本錢買賣。老婆婆出的金子多,便送你一趟又待如何?

這位兄弟瞧着丐幫恃多欺人,出手相援,原是好意,沒料到謝大俠武功如此了得,倒顯得我們多事了。”她學的雖是男子聲調,但仍不免尖聲尖氣,聽來十分刺耳。只是她化裝精妙,活脫是個黃皮精瘦的老兒,金花婆婆倒也沒瞧出破綻。

謝遜左手一揮,說道:“多謝了!唉,金毛獅王虎落平陽,今日反要巨鯨幫相助。一別江湖二十載,武林中能人輩出,我何必還要回來?”說到最後這幾句話時,語調中充滿了意氣消沉、感慨傷懷之情。適才張無忌手發七石,勁力之強,世所罕有,謝遜聽得清清楚楚,既震驚武林中有這等高手,又自傷今日全仗屠龍刀之助,方得脫困於宵小的圍攻,回思二十餘年前王盤山氣懾羣豪的雄風,當真是如同隔世。

金花婆婆道:“謝三哥,我知你不喜旁人相助,是以沒有出手,你沒見怪罷?”張無忌聽她竟然稱他義父爲“三哥”,心中微覺詫異,他不知義父排行第三,而瞧金花婆婆的年紀,顯然又較他義父爲老。只聽謝遜道:“有甚麼見怪不怪的?你這次回去中原,可探聽到了我那無忌孩兒甚麼訊息?”

張無忌心頭一震,只覺一隻柔軟的手掌伸了過來緊緊的握住他手,知道趙敏不欲自己於此刻上前相認,適才沒聽她話,貿然發石相援,已然冒昧,只是關切太過,不能讓謝遜受人欺凌,此刻忍得一時,卻無關礙。

金花婆婆道:“沒有!”謝遜長嘆一聲,隔了半晌,才道:“韓夫人,咱們兄妹一場,你可不能騙我瞎子。我那無忌孩兒,當真還活在世上麼?”

金花婆婆遲疑未答。蛛兒突然說道:“謝大俠……”金花婆婆左手伸出,緊緊扣住她手腕,瞪眼相視,蛛兒便不敢再說下去了。謝遜道:“殷姑娘,你說,你說!你婆婆在騙我,是不是?”蛛兒兩行眼淚從臉頰上流了下來。金花婆婆右掌舉起,放在她頭頂,只須蛛兒一言說得不合她心意,內力一吐,立時便取了她性命。蛛兒道:“謝大夥,我婆婆沒騙你。這一次我們去中原,沒打聽到張無忌的訊息。”金花婆婆聽她這麼說,右掌便即提起,離開了她腦門,但左手仍是扣着她手腕。

謝遜道:“那麼你們打聽到了甚麼消息?明教怎樣了?咱們那些故人怎麼樣?”

金花婆婆道:“不知道。江湖上的事,我沒去打聽。我只是要去找害死我丈夫的頭陀算帳,還要找峨嵋派的滅絕老尼,報那一劍之仇,其餘的事,老婆子也沒放在心上。”

謝遜怒道:“好啊,韓夫人,那日你在冰火島上,對我怎樣說來?你說我張五弟夫婦爲了不肯吐露我藏身的所在,在武當山上被人逼得雙雙自刎;我那無忌孩兒成爲沒人照料的孤兒,流落江湖,到處被人欺凌,慘不堪言,是也不是?”金花婆婆道:“不錯!”謝遜道:“你說他被人打了一掌玄冥神掌,日夜苦受煎熬。你在蝴蝶谷中曾親眼見他,要他到靈蛇島來,他卻執意不肯,是也不是?”金花婆婆道:“不錯!我若騙了你,天誅地滅,金花婆婆比江湖上的下三濫還要不如,我死了的丈夫在地下也不得安穩。”

謝遜點點頭,道:“殷姑娘,你又怎麼說來?”蛛兒道:“我說,當時我苦勸他來靈蛇島,他非但不聽,反而咬了我一口。我手背上齒痕猶在,決非假話。我……我好生記掛他。”

趙敏抓着張無忌的手掌忽地一緊,雙目凝視着他,眼光中露出又是取笑、又是怨懟的神色,意思似是說:“你騙得我好!原來這姑娘識得你在先,你們中間還有過這許多糾葛過節。”張無忌臉上一紅,想起蛛兒對自己的一番古怪情意,心中又是甜蜜,又是酸苦。

突然之間,趙敏抓起張無忌的手來,提到口邊,在他手背上狠狠的咬了一口。張無忌手背登時鮮血迸流,體內九陽神功自然而然生出抵禦之力,一彈之下,將趙敏的嘴角都震破了,也流出血來。但兩人都忍住了不叫出聲。張無忌眼望趙敏,不知她爲何突然咬自己一口,卻見她眼中滿是笑意,臉上暈紅流霞,麗色生春,雖然口脣上粘着兩撇假須,仍是不掩嬌美,不禁疑團滿腹。

謝遜道:“好啊!韓夫人,我只因掛念我無忌孩兒孤苦,這才萬里迢迢的離了冰火島重回中原。你答應我去探訪無忌,卻何以不守諾言?”張無忌眼中的淚水滾來滾去,此時才知義父明知遍地仇家、仍是不避兇險的回到中原,全是爲了自己。

金花婆婆道:“當日咱們說好了,我爲你尋訪張無忌,你便借屠龍刀給我。謝三哥,你借刀於我,老婆子言出如山,自當爲你探訪這少年的確實音訊。”謝遜搖頭道:“你先將無忌領來,我自然借刀與你。”金花婆婆冷冷的道:“你信不過我麼?”謝遜道:“世上之事,難說得很。親如父子兄弟,也有信不過的時候。”

張無忌知他想起了成昆的往事,心中又是一陣難過。

金花婆婆道:“那麼你定是不肯先行借刀的了?”

謝遜道:“我放了丐幫的陳友諒下山,從此靈蛇島上再無寧日,不知武林中將有多少仇家前來跟我爲難。金毛獅王早已非復當年,除了這柄屠龍刀外,再也無可倚杖,嘿嘿……”他突然冷笑數聲,說道:“韓夫人,適才那五人向我圍攻,連那位巨鯨幫的好漢,也知手中扣上七枚石子,難道你心中不是存着害我之意麼?你是盼望我命喪丐幫手底,然後你再來撿這現成便宜。謝遜眼睛雖瞎,心可沒瞎。韓夫人,我再問你一句,謝遜到你靈蛇島來,此事十分隱秘,何以丐幫卻知道了?”

金花婆婆道:“我正要好好的查個明白。”

謝遜伸手在屠龍刀上一彈,放入長袍之內,說道:“你不肯爲我探訪無忌,那也由你。謝遜唯有重入江湖,再鬧個天翻地覆。”說罷仰天一聲清嘯,縱身而起,從西邊山坡上走了下去。但見他腳步迅捷,直向島北一座山峰走去。

那山頂上孤零零的蓋着一所茅屋,想是他便住在那裡。

金花婆婆等謝遜走遠,回頭向張無忌和趙敏瞪了一眼,喝道:“滾下去!”

趙敏拉着張無忌的手,當即下山,回到船中。張無忌道:“我要瞧義父去。”趙敏道:“當你義父離去之時,金花婆婆目露兇光,你沒瞧見麼?”張無忌道:“我也不怕她。”趙敏道:“我瞧這島中藏着許多詭秘之事。丐幫人衆何以會到靈蛇島來?金花婆婆如何得知你義父的所在?如何能找到冰火島去?

這中間實有許多不解之處。你去將金花婆婆一掌打死,原也不難,可是那就甚麼也不明白了。”張無忌道:“我也不想將金花婆婆打死,只是義父想得我苦,我立刻要去見他。”

趙敏搖頭道:“別了十多年啦,也不爭再等一兩天。張公子,我跟你說,咱們固然要防金花婆婆,可是也得防那陳友諒。”張無忌道:“那陳友諒麼?此人很重義氣,倒是條漢子。”

趙敏道:“你心中真是這麼想?沒騙我麼?”張無忌奇道:“騙你甚麼?這陳友諒甘心代鄭長老一死,十分難得。”

趙敏一雙妙目凝視着他,嘆了口氣,道:“張公子啊張公子,你是明教教主,要統率多少桀驁不馴的英雄豪傑,謀幹多少大事,如此容易受人之欺,那如何得了?”張無忌奇道:“受人之欺?”趙敏道:“這陳友諒明明欺騙了謝大俠,你雙眼瞧得清清楚楚,怎會看不出來?”張無忌跳了起來,奇道:“他騙我義父?”

趙敏道:“當時謝大俠屠龍刀一揮之下,丐幫高手四死一傷,那陳友諒武功再高,也未必能逃得過屠龍刀的一割。當處此境,不是上前拚命送死,便是跪地求饒。可是你想,謝大俠不願自己行蹤被人知曉,陳友諒再磕三百個響頭,未必能哀求得謝大俠心軟,除了假裝仁俠重義,難道還有更好的法子?”她一面說,一面在張無忌手背傷口上敷了一層藥膏,用自己的手帕替他包紮。

張無忌聽她解釋陳友諒的處境,果是一點不錯,可是回想當時陳友諒慷慨陳辭,語氣中實無半點虛假,仍是將信將疑。趙敏又道:“好,我再問你:那陳友諒對謝大俠說這幾句話之時,他兩隻手怎樣,兩隻腳怎樣?”

張無忌那時聽着陳友諒說話,時而瞧瞧他臉,時而瞧瞧義父的臉色,沒留神陳友諒手腳如何,但他全身姿勢其實均已瞧在眼中,旁人不提,他也不會念及,此刻聽趙敏一問,當時的情景便重新映入腦海之中,說道:“嗯,那陳友諒右手略舉,左手橫擺,那是一招‘獅子搏兔’,他兩隻腳麼?嗯,是了,這是‘降魔踢鬥式’,那都是少林派的拳法,但也算不得是甚麼了不起的招數。難道他假裝向我義父求情,其實是意欲偷襲麼?那可不對啊,這兩下招式不管用。”

趙敏冷笑道:“張公子,你於世上的人心險惡,可真明白得太少。諒那陳友諒有多大武功,他向謝大俠偷襲,焉能得手?此人聰明機警,乃是第一等的人才,定當有自知之明。倘若他假裝義氣深重的鬼蜮伎倆給謝大俠識破了,不肯饒他性命,依他當時所站的位置,這一招‘降魔踢鬥式’踢的是誰?一招‘獅子捕兔’搏的是哪一個?”

張無忌只因對人處處往好的一端去想,以致沒去深思陳友諒的詭計,經趙敏這麼一提,腦海中一閃,背脊上竟微微出了一陣冷汗,顫聲道:“他……他這一腳踢的是躺在地下的鄭長老,出手去抓的是殷姑娘。”

趙敏嫣然一笑,說道:“對啦!他一腳踢起鄭長老往謝大俠身前飛去,再抓着那位跟你青梅竹馬、結下齧手之盟的殷姑娘,往謝大俠身前推去,這麼緩得一緩,他便有機可乘,或能逃得性命。雖然謝大俠神功蓋世,手有寶刀,此計未必能售,但除此之外,更無別法。倘若是我,所作所爲自當跟他一模一樣。我直到現下,仍然想不出旁的更好法子。此人在頃刻之間機變如此,當真是位了不起的人物。”說着不禁連連讚歎。

張無忌越想越是心寒,世上人心險詐,他自小便經歷得多了,但像陳友諒那樣厲害,倒也少見,過了半晌,說道:“趙姑娘,你一眼便識破他的機關,只怕比他更是了得。”

趙敏臉一沉,道:“你是譏刺我麼?我跟你說,你如怕我用心險惡,不如遠遠的避開我爲妙。”張無忌笑道:“那也不必。你對我所使詭計已多,我事事會防着些兒。”趙敏微微一笑,說道:“你防得了麼?怎麼你手背上給我下了毒藥,也不知道呢?”

張無忌一驚,果覺傷口中微感麻癢,頗有異狀,急忙撕下手帕,伸手背到鼻端一嗅,不禁叫道:“啊喲!”知道是給搽上了“去腐消肌膏”,那是外科中用以爛去腐肉的消蝕藥膏,雖非毒藥,但塗在手上,給她咬出的齒痕不免要爛得更加深了。這藥膏本有些微的辛辣之氣,趙敏在其中調了些胭脂,再用自己的手帕給他包紮,香氣將藥氣掩過了,教他不致發覺。

張無忌忙奔到船尾,倒些清水來擦洗乾淨。趙敏跟在身後,笑吟吟的助他擦洗。張無忌在她肩頭上一推,惱道:“別走近我,這般惡作劇幹麼?難道人家不痛麼?”

趙敏格格笑了起來,說道:“當真是狗咬呂洞賓,不識好人心。我是怕你痛得厲害,才用這個法子。”張無忌不去理她,氣憤憤的自行回到船艙,閉上了眼睛。趙敏跟了進來,叫道:“張公子!”張無忌假裝睡着,趙敏又叫了兩聲,他索性打起呼來。趙敏嘆道:“早知如此,我索性塗上毒藥,取了你的狗命,勝於給你不理不睬。”

張無忌睜開眼來,道:“我怎地是狗咬呂洞賓、不識好人心了?你且說說。”

趙敏笑道:“我若是說得你服,你便如何?”張無忌道:“你慣會強辭奪理,我自然辯你不過。”趙敏笑道:“你還沒聽我說,心下早已虛了,早知道我是對你一番好意。”

張無忌“呸”了一聲道:“天下有這等好意!咬傷了我手背,不來陪個不是,那也罷了,再跟我塗上些毒藥,我寧可少受你些這等好意。”趙敏道:“嗯,我問你:是我咬你這口深呢,還是你咬殷姑娘那口深?”張無忌臉上一紅,道:“那……那是很久以前的事了,提它幹麼?”趙敏道:“我偏要提。我在問你,你別顧左右而言他。”張無忌道:“就算是我咬殷姑娘那口深。可是那時候她抓住了我,我當對武功不及她,怎麼也擺脫不了,小孩子心中急起來,只好咬人。你又不是小孩子,我也沒抓住你,要你到靈蛇島來?”

趙敏笑道:“這就奇了。當時她抓住了你,要你到靈蛇島來,你死也不肯來。怎地現下人家沒請你,你卻又巴巴的跟了來?畢竟是人大心大,甚麼也變了。”張無忌臉上又是一紅,笑道:“這是你叫我來的!”趙敏聽了這話,臉上也紅了,心中感到一陣甜意。張無忌那句話似乎是說:“她叫我來,我死也不肯來。你叫我來,我便來了。”

兩人半晌不語,眼光一相對,急忙都避了開去。

趙敏低下了頭,輕聲道:“好罷!我跟你說,當時你咬了殷姑娘一口,她隔了這麼久,還是念念不忘於你,我聽她說話的口氣啊,只怕一輩子也忘不了。我也咬你一口,也要叫你一輩子也忘不了我。”張無忌聽到這裡,才明白她的深意,心中感動,卻說不出話來。

趙敏又道:“我瞧她手背上的傷痕,你這一口咬得很深,我想你咬得深,她也記得深。要是我也重重的咬你一口,卻狠不了這個心;咬得輕了,只怕你將來忘了我。左思右想,只好先咬你一下,再塗‘去腐消肌散’,把那些牙齒印兒爛得深些。”

張無忌先覺好笑,隨即想到她此舉雖然異想天開,終究是對自己一番深情,嘆了口氣,輕聲道:“我不怪你。算是我狗咬呂洞賓,不識好人心。你待我如此,用不着這麼,我也決不會忘。”

趙敏本來柔情脈脈,一聽此言,眼光中又露出狡獪頑皮之意,笑道:“你說:‘你待我如此’,是說我待你如此不好呢,還是如此好?張公子,我待你不好的事情很多,待你好的,卻沒一件。”張無忌道:“以後你多待我好一些,那就成了。”握住她左手放在口邊,笑道:“我也來狠狠的咬上一口,教你一輩子也忘不了我。”

趙敏突然一陣嬌羞,甩脫了他手,奔出艙去,一開艙門,險些與小昭撞了個滿懷。趙敏吃了一驚,暗想:“糟糕!我跟他這些言語,莫要都被這小丫頭聽去啦,那可羞死人了!”不由得滿臉通紅,奔到了甲板之上。

小昭走到張無忌身前,說道:“公子,我見金花婆婆和那醜姑娘從那邊走過,兩人都負着一隻大袋子,不知要搗甚麼鬼。”

張無忌嗯了一聲,他適才和趙敏說笑,漸涉於私,突然見到小昭,不免有些羞慚,愣了一愣,才道:“是不是走向島北那山上的小屋?”小昭道:“不是,她二人一路向北,但沒上山,似乎在爭辯甚麼。那金花婆婆好似很生氣的樣子。”

張無忌走到船尾,遙遙瞧見趙敏俏立船頭,眼望大海,只是不轉過身來,但聽得海中波濤忽喇忽喇的打在船邊,他心中也是如波浪起伏,難以平靜。良久良久,眼見太陽從西邊海波中沒了下去,島上樹木山峰漸漸的陰暗朦朧,這纔回進船艙。

張無忌用過晚飯,向趙敏和小昭道:“我去探探義父,你們守在船裡罷,免得人多了給金花婆婆驚覺。”趙敏道:“那你索性再等一個更次,待天色全黑再去。”

張無忌道:“是。”他惦記義父,心熱如沸,這一個更次可着實難熬。好容易等得四下裡一片漆黑,他站起身來,向趙敏和小昭微微一笑,走向艙門。

趙敏解下腰間倚天劍,道:“張公子,你帶了此劍防身。”

張無忌一怔,道:“你帶着的好。”趙敏道:“不!你此去我有點兒擔心。”張無忌笑道:“擔心甚麼?”趙敏道:“我也說不上來。金花婆婆詭秘難測,陳友諒鬼計多端,又不知你義父是否相信你就是他那‘無忌孩兒’……唉,此島號稱‘靈蛇’,說不定島上有甚麼厲害的毒物,更何況……”她說到這裡,住口不說了。張無忌道:“更何況甚麼?”趙敏舉起自己手來,在口脣邊作個一咬的姿勢,嘻嘻一笑,臉蛋兒紅了。張無忌知她說的是他表妹殷離,擺了擺手,走出艙門。

趙敏叫道:“接着!”將倚天劍擲了過去。張無忌接住劍身,心頭又是一熱:“她對我這等放心,竟連倚天劍也借了給我。”

他將劍插在背後,提氣便往島北那山峰奔去。他記着趙敏的言語,生怕草中藏有蛇蟲毒物,只往光禿禿的山石上落腳。只一盞茶功夫,已奔到山峰腳下,擡頭望去,見峰頂那茅屋黑沉沉的並無燈火,心想:“義父已安睡了麼?”但隨即想起:“他老人家雙目已盲,要燈火何用?”便在此時,隱隱聽得左首山腰傳出來說話的聲音。他伏低身子,尋聲而往,聲音卻又聽不見了。

這時一陣朔風自北吹來,颳得草木獵獵作響,他乘着風聲,快步疾進,只聽得前面四五丈外,金花婆婆壓低着嗓子道:“還不動手?延延挨挨的幹甚麼?”殷離道:“婆婆,你這麼幹,似乎……似乎對不起老朋友。謝大俠跟你數十年的交情,他信得過你,才從冰火島迴歸中原。”金花婆婆冷笑道:“他信得過我?真是笑話奇談了。他信得過我,幹麼不肯借刀於我?他迴歸中原,只是要找尋義子,跟我有甚麼相干?”

黑暗之中,依稀見到金花婆婆佝僂着身子,忽然叮的一聲輕響,她身前發出一下金鐵和山石撞擊之聲,過了一會,又是這麼一響。張無忌大奇,但生怕被二人發覺,不敢再行上前瞧個明白。

只聽殷離道:“婆婆,你要奪他寶刀,明刀明槍的交戰,還不失爲英雄行徑。眼下之事若是傳揚出去,豈不爲天下好漢恥笑?那滅絕師太已經死了,你又要屠龍刀何用?”

金花婆婆大怒,伸直了身子,厲聲道:“小丫頭,當年是誰在你父親掌底救了你的小命?現下人大了,就不聽婆婆的吩咐!這謝遜跟你非親非故,何以要你一鼓勁兒的護着他?你倒說個道理給婆婆聽聽。”她語聲雖然嚴峻,嗓音卻低,似乎生怕被峰頂的謝遜聽到了,其實峰頂和此處相距極遠,只要不是以內力傳送,便是高聲呼喊,也未必能夠聽到。

殷離將手中拿着的一袋物事往地下一摔,嗆啷啷一陣響亮,跟着退開了三步。

金花婆婆厲聲道:“怎樣?你羽毛豐了,便想飛了,是不是?”張無忌雖在黑暗之中,仍可見到她晶亮的目光如冷電般威勢迫人。殷離道:“婆婆,我決不敢忘你救我性命、教我武藝的大恩。可是謝大俠是他……是他的義父啊。”金花婆婆哈哈一聲乾笑,說道:“天下竟有你這等癡丫頭!那姓張的小子摔在西域萬丈深谷之中,那是你親耳聽到武烈、武青嬰他們說的。你還不死心,硬將他們擄了來,詳加拷問,他們一切說得明明白白了,難道這中間還有假?這會兒那姓張的小子屍骨都化了灰啦,你還念念不忘於他。”殷離道:“婆婆,我心中可就撇不下他。也許,這就是你說的甚麼……甚麼前世的冤孽。”

金花婆婆嘆了口氣,說道:“別說當年這孩子不肯跟咱到靈蛇島來,就算跟你成了夫妻,他死也死了,又待怎地?幸虧他死得早,要是這當口還不死啊,見到你這生模樣,怎能愛你?你眼睜睜的瞧着他愛上別個女子,心中怎樣?”這幾句話語氣已大轉溫和。

殷離默默不語,顯是無言可答。金花婆婆又道:“別說旁人,單是咱們擒來的那個峨嵋派周姑娘,這般美貌,那姓張的小子見了非動心不可。那你是殺了周姑娘呢,還是殺了那小子?哼哼,你倘若不練這千蛛萬毒手,原是個絕色佳人,現在啊,可甚麼都完啦。”殷離道:“他人已死了,我相貌也毀了,還有甚麼可說的?可是謝大俠既是他義父,婆婆,咱們便不能動他一根毫毛。婆婆,我只求你這件事,另外我甚麼也聽你的話。”說着當即跪倒。

張無忌暗自詫異:“我新任明教教主,早已轟動武林,怎地她二人卻一無所知?嗯,是了,想是她二人遠赴冰火島接回我義父,來回耽擱甚久,這次前往大都,一到即回,又是跟誰也沒來往,因之對我的名字全無所聞。”

金花婆婆沉吟片刻,道:“好,你起來!”殷離喜道:“多謝婆婆!”金花婆婆道:“我答應你不傷他性命,但那柄屠龍刀我卻非取不可……”殷離道:“可是……”金花婆婆截斷她話頭,喝道:“別再羅裡羅唆,惹得婆婆生氣。”手一揚,叮的又是一響。但見她雙手連揚,漸漸走遠,叮叮之聲不絕於耳。殷離抱頭坐在一塊石上,輕輕啜泣。

張無忌見她竟對自己一往情深如此,心下大是感激。

過了一會,金花婆婆在十餘丈外喝道:“拿來!”殷離無可奈何,只得提了兩隻布袋,走向金花婆婆之處。

張無忌走上幾步,低頭一看,這一驚當真非同小可,只見地下每隔兩三尺,便是一根七八寸長的鋼針插在山石之中,向上的一端尖利異常,閃閃生光。他越想越是心驚,金花婆婆顯然便要去邀鬥金毛獅王,卻生怕不敵,若是發射暗器,謝遜聽風辨器,自可躲得了,但在地下預布鋼針,無聲無息,只須引得他進入針地,雙目失明之人如何能夠抵擋?他忍不住怒氣勃發,伸手便想拔出鋼針,挑破她的陰謀,轉念一想:“這惡婆叫我義父爲謝三哥,昔日兩人的交情必是非同尋常。

且待她先和我義父破臉,我再來揭破她的鬼計。今日老天既教我張無忌在此,決不致讓義父受到損傷。”

當下抱膝坐在石後,靜觀其變。忽聽得山風聲中,有如落葉掠地,有個輕功高強之人在悄悄欺近,轉頭瞧去,只見一人躲躲閃閃的走來,正是那丐幫長老陳友諒,手執彎刀,卻用布套遮住了刀光。他暗想趙敏所料不錯,此人果非善類。

只聽得金花婆婆長聲叫道:“謝三哥,有不怕死的狗賊找你來啦!”

張無忌吃了一驚,心想金花婆婆好生厲害,難道我的蹤跡讓她發見了?按理說決不至於。只見陳友諒伏身在長草之中,更是一動也不敢動。張無忌幾個起落,又向前搶數丈,他要離義父越近越好,以防金花婆婆突施詭計,救援不及。

過不多時,一個高大的人影從山頂小屋中走了出來,正是謝遜,緩步下山,走到離金花婆婆數丈處站定,一言不發。

金花婆婆道:“嘿嘿,謝三哥,你對故人步步提防,對外人卻十分輕信。你白天放了的陳友諒,這會兒又來找你啦。”

謝遜冷冷的道:“明槍易躲,暗箭難防。謝遜一生只是吃自己人的虧。那陳友諒又來找我,幹甚麼來啦?”

金花婆婆道:“這等奸猾小人,理他作甚?白天你饒他性命之時,你可知他手上腳下襬的是甚麼招式?他雙手擺的是‘獅子搏兔’,腳下蓄勢蘊力,乃是一招‘降魔踢鬥式’,哈哈,哈哈!”她說話清脆動聽,但笑聲卻似梟啼,深宵之中,更顯淒厲。

謝遜一怔,已知金花婆婆所言不虛,只因自己眼盲,竟上了陳友諒的當。他淡淡的道:“謝謝受人之欺,已非首次。

此輩宵小,江湖上要多少有多少,多殺一個,少殺一個,有何分別?韓夫人,你也算是我的好朋友,當時見到了不理,這時候再來說給我聽,是存心氣我來着?’說到這裡,突然間縱身而起,迅捷無倫的撲到陳友諒身前。

陳友諒大駭,揮刀劈去。謝遜左手一拗,將他手中彎刀奪過,拍拍拍,連打他三個耳光,右手抓住他後頸提起,說道:“我此刻殺你,如同殺雞,只是謝遜有言在先,許你十年之後再來找我。你再教我在此島上撞見,當場便取你狗命。”

一揮手,將他擲了出去。

眼見那陳友諒落身之處,正是插滿了尖針的所在,他這一落下,身受針刺,金花婆婆佈置了一夜的奸計立時破敗。她飛身而前,伸柺杖在他腰間一挑,將他又送出數丈,喝道:“你再敢踏上我靈蛇島一步,我殺你丐幫一百名化子。金花婆婆說過的話向來作數,今日先賞你一朵金花。”左手一揚,黃光微閃,噗的一聲,一朵金花已打在陳友諒左頰的“頰車穴”上,令他一時說不出話來,以免泄漏機密。陳友諒按住左頰,急奔下山而去。

此時謝遜相距尖針陣已不過數丈,張無忌反而在他身後。

張無忌內功高出陳友諒遠甚,屏住呼吸,謝遜和金花婆婆均不知他伏身在旁。

金花婆婆回身讚道:“謝三哥,你以耳代目,不減其明,此後重振雄風,再可在江湖上縱橫二十年。”謝遜道:“我可聽不出‘獅子搏兔’和‘降魔踢鬥式’。只要得知無忌孩兒的確訊,我已死也瞑目。謝遜身上血債如山,死得再慘也是應該,還說甚麼縱橫江湖?”

金花婆婆笑道:“明教護教法王,殺幾個人又算甚麼?謝三哥,你的屠龍刀借我一用罷。”謝遜搖頭不答。金花婆婆又道:“此處形跡已露,你也不能再住。我另行覓個隱僻所在,送你去小住數月。待我持屠龍刀去勝了峨嵋派的大敵,決盡全力爲你探訪張公子的下落。憑我的本事,要將張公子帶到你面前,該不是甚麼難事。”謝遜又搖了搖頭。

金花婆婆道:“謝三哥,你還記得‘四大法王,紫白金青’這八個字麼?想當年咱們在陽教主手下,鷹王殷二哥,蝠王韋四哥,再加你我二人,橫行天下,有誰能擋?今日虎老雄心在,你能讓紫衫老妹子任由人欺,不加援手麼?”

張無忌大吃一驚:“聽她這話,莫非她竟是本教四大法王之首的紫衫龍王?天下焉有這等奇事?她怎麼連韋蝠王也叫‘四哥’?”

只聽謝遜喟然道:“這些舊事,還提他作甚?老了,大家都老了!”

金花婆婆道:“謝三哥,我老眼未花,難道看不出二十年來你武功大進?你何必謙虛?咱們在這世上也沒多少時候好活了,依我說啊,明教四大法王乘着沒死,該當聯手江湖,再轟轟烈烈的幹一番事業。”謝遜嘆道:“殷二哥和韋四弟,這時候未必還活着。尤其是韋四弟,他身上寒毒難除,只怕已然不在人世了。”金花婆婆笑道:“這個你可錯了。我老實跟你說,白眉鷹王和青翼蝠王,眼下都在光明頂上。”謝遜奇道:“他們又回光明頂?那幹甚麼?”金花婆婆道:“這是阿離親眼所見。阿離便是殷二哥的親孫女,她得罪了父親,她父親要殺她。第一次是我救了她,第二次是韋四哥所救。韋四哥帶上光明頂去,中途又給我悄悄偷了出來。阿離,你將六大門派如何圍攻光明頂,跟謝公公說說。”

殷離於是將在西域所見之事簡略的說了一遍,只是她未上光明頂就給金花婆婆攜回,以後光明頂的一干事故就全然不知。

謝遜越聽越是焦急,連問:“後來怎樣?後來怎樣?”終於怒道:“韓夫人,你雖因婚姻之事和衆兄弟不和,但本教有難,你怎能袖手旁觀?陽教主是你義父,他當年如何待你,你全不放在心上了?你瞧殷二哥和韋四弟、五散人和五行旗,不是同赴光明頂出力麼?”

金花婆婆冷冷的道:“我取不到屠龍刀,終究是峨嵋派那滅絕老尼手下的敗將,便到光明頂上,也無面目再跟她動手,去了還不是白饒?”

兩人相對默然。過了一會,謝遜問途:“你當日如何得知我的所在,何以始終不肯明言?是武當派的人說的麼?”金花婆婆道:“武當派的人怎麼知道?張翠山夫婦受諸派勒逼,寧可自刎,也不肯吐露你藏身之所,武當門下自然不知。好,今日我甚麼也不必瞞你,我在西域撞到一個名叫武烈的人,他是當年大理段家傳人武三通的子孫,陰錯陽差,我聽他和女兒說話,給我捉摸到了破綻,用酷刑逼他說了出來。”謝遜沉默半晌,才道:“這個姓武的見過我那無忌孩兒,是不是?想是他騙着小孩兒家,探聽到了秘密。”

張無忌聽到此處,心下慚愧無已,想起當年自己在朱家莊受欺,朱長齡、朱九真父女以詭計套得自己吐露真情,倘若義父竟爾因此落入奸人手中,自己可真是萬死莫贖了。義父雖然眼盲,推測這件事卻便似親見一般。

只聽謝遜又道:“六大派圍攻明教,豈同小可,我教到底怎樣?”金花婆婆道:“明教興衰存亡,早跟老婆子沒半點相干。當年光明頂上,大夥兒一齊跟我爲難的事,你是全忘了,老婆子卻記得清清楚楚。當時只有陽教主和你謝三哥對我是好的,我可也沒忘記。”謝遜道:“唉,私怨事小,護教事大。

韓夫人,你胸襟未免太狹。”金花婆婆怒道:“你是男子漢大丈夫,我卻是氣量窄小的婦道人家。當年我破門出教,立誓和明教再不相干。若非如此,那胡青牛怎能將我當作外人?他爲何定要我重歸明教,才肯爲銀葉先生療毒?胡青牛是我所殺,紫衫龍王早已犯了明教的大戒。我跟明教還能有甚麼干係?”謝遜搖了搖頭,道:“韓夫人,我明白你的心事。你想借我屠龍刀去,口說是對付峨嵋派,實則是去對付楊逍、範遙。你念念不忘的,只是想進光明頂的秘道。那我更加不能相借。”

金花婆婆咳嗽數聲,道:“謝三哥,當年你我的武功,高下如何?”謝遜道:“四大法王,各有所長。”金花婆婆道:“今日你壞了一對招子,再跟老婆子相比呢?”

謝遜昂然道:“你要恃強奪刀,是不是?謝遜有屠龍刀在手,抵得過壞了一對招子。”他噓了一口長氣,向前踏了一步,一對失了明的眸子對準了金花婆婆,神威凜凜。

殷離瞧得害怕,向後退了幾步。金花婆婆卻佝僂着身子,撐着柺杖,偶爾發出一兩聲咳嗽,看來謝遜只須一伸手,便能將她一刀斬爲兩段,但她站着一動不動,似乎全沒將謝遜放在眼裡。張無忌曾見過她數度出手,真是快速絕倫,比之韋一笑,另有一分難以言說的詭秘怪異,如鬼如魅,似精似怪。此刻她和謝遜相對而立,一個是劍拔弩張,蓄勢待發,一個卻似成竹在胸,好整以暇。張無忌心想她排名尚在我外公、義父和韋蝠王之上,武功自然十分厲害,不禁爲謝遜暗暗擔心。

但聽得四下裡疾風呼嘯,隱隱傳來海中波濤之聲,於兇險的情勢之中,更增一番悽愴悲涼之意。兩人相向而立,相距不過丈許,誰也不先動手。

過了良久,謝遜忽道:“韓夫人,今日你定要迫我動手,違了我們四法王昔日結義的誓言,謝遜好生難受。”金花婆婆道:“謝三哥,你向來心腸軟,我當時真沒料到,武林中那許多成名的英雄豪傑,都是你一手所殺。”謝遜嘆道:“我心傷父母妻兒之仇,甚麼也不顧了。我生平最不應該之事,乃是連發一十三招七傷拳,擊斃了少林派的空見神僧。”

金花婆婆凜然一驚,道:“空見神僧當真是你打死的麼?

你甚麼時候練成了這等厲害武功?”她本來自信足可對付得了謝遜,此刻始有懼意。

謝遜道:“你不用害怕。空見神僧只捱打不還手,他要以廣大無邊的佛法,渡化我這邪魔外道。”金花婆婆哼了一聲,道:“這纔是了,老婆子及不上空見神僧,你一十三拳打死空見,不用九拳十拳,便能料理了老婆子啦。”

謝遜退了一步,聲調忽變柔和,說道:“韓夫人,從前在光明頂上你待我委實不錯。那日我做哥哥的生病,內子偏又產後虛弱,不能起牀。你照料我一月有餘,盡心竭力,我始終銘感於心。”拍了拍身上的灰布棉袍。又道:“我在海外以獸皮爲衣,你給我縫這身衣衫,裡裡外外,無不合身,足見光明頂結義之情尚在。你去罷!從此而後,咱們也不必再會面了。我只求你傳個訊息出去,要我那無忌孩兒到此島來和我一會,做哥哥的足感大德。”

金花婆婆悽然一笑,說道:“你倒還記得從前這些情誼。不瞞你說,自從銀葉大哥一死,我早將世情瞧得淡了,只是尚有幾樁怨仇未了,我不能就此撒手而死,相從銀葉大哥於地下。謝三哥,光明頂上那些人物,任他武功了得,機謀過人,你妹子都沒瞧在眼裡,便只對你謝三哥另眼相看。你可知道其中的緣由麼?”

謝遜擡頭向天,沉思半晌,搖頭道:“謝遜庸庸碌碌,不值得賢妹看重。”

金花婆婆走上幾步,撫着一塊大石,緩緩坐下,說道:“昔年光明頂上,只有陽教主和你謝三哥,我才瞧着順眼。做妹子的嫁了銀葉先生,唯有你們二人,沒怪我所託非人。”謝遜也坐了下來,說道:“韓大哥雖非本教中人,卻也英雄了得。

衆兄弟力持異議,未免胸襟窄了。唉,六大派圍攻光明頂,不知衆兄弟都無恙否?”金花婆婆道:“謝三哥,你身在海外,心懸中土,念念不忘舊日兄弟。人生數十年轉眼即過,何必老是想着旁人?”

兩人此時相距已不過數尺,呼吸可聞,謝遜聽得金花婆婆每說幾句話便咳嗽一聲,說道:“那年你在碧水寒潭中凍傷了肺,纏綿至今,總是不能痊癒麼?”

金花婆婆道:“每到天寒,便咳得厲害些。嗯,咳了幾十年,早也慣啦。謝三哥,我聽你氣息不勻,是否練那七傷拳時傷了內臟?須得多多保重纔是。”

謝遜道:“多謝賢妹關懷。”忽然擡起頭來,向殷離道:“阿離,你過來。”殷離走到他身前,叫了聲:“謝公公!”謝遜道:“你使出全力,戳我一指。”殷離愕然道:“我不敢。”謝遜笑道:“你的千蛛萬毒手傷不了我,儘管使勁便了。我只是試試你的功力。”殷離仍道:“孩兒不敢。”又道:“謝公公,你既和婆婆是當年結義的好友,能有甚麼事說不開?大家不用爭這把刀子了罷。”謝遜悽然一笑,說道:“你戳我一指試試。”

殷離無奈,取出手帕,包住右手食指,一指戳在謝遜肩頭,驀地裡“啊喲”一聲大叫,向後摔了出去,飛出一丈有餘,騰的一響,坐在地下,便似全身骨骼根根都已寸斷。

金花婆婆不動聲色,緩緩的道:“謝三哥,你好毒的心思,生怕我多了個幫手,先行出手翦除。”謝遜不答,沉思半晌,道:“這孩兒心腸很好,她戳我這指只使了二三成力,手指上又包了手帕,不運千蛛毒氣傷我。很好,很好。若非如此,千蛛毒氣返攻心臟,她此刻已然沒命了。”

張無忌聽了這幾句話,背上出了一陣冷汗,心想義父明明說是試試殷離的功力,倘若她果真全力一試,這時豈非已然斃命?明教中人向來心狠手辣,以我義父之賢,也在所不免。他卻不知謝遜和金花婆婆相交有年,明白對方心意,幾句家常話一說完,便是絕不容情的惡鬥,金花婆婆多了殷離一個幫手,於他大大不利,是以要用計先行除去。

謝遜道:“阿離,你爲甚麼一片善心待我?”殷離道:“你……你是他義父,又是……又是爲他而來。在這世界上,只有你跟我兩人,心中還記着他。”謝遜“啊”了一聲,道:“沒想到你對我無忌孩兒這麼好,我倒險些兒傷了你的性命。

你附耳過來。”殷離掙扎着爬起,慢慢走到他的身邊。謝遜將口脣湊在她耳邊,說道:“我傳你一套內功心法,這是我在冰火島上參悟而得,可說是集我畢生武功之大成。”不等殷離答話,便將那心法從頭至尾說了一遍。殷離一時自難明白,只用心暗記。謝遜怕她記不住,又說了兩遍,問道:“記住了麼?”

殷離道:“都記得了。”謝遜道:“你修習五年之後,當有小成。

你可知我傳你功夫的用意麼?”殷離突然哭了出來,說道:“我……我知道。可是……可是我不能。”

謝遜厲聲道:“你知道甚麼?爲甚麼不能?”說着左掌蓄勢待發,只要殷離一句話答得不對,立時便斃她於掌下。殷離雙手掩面,說道:“我知道你要我去尋找無忌,將這功夫轉授於他。我知道你要我練成上乘武功之後,保護無忌,令他不受世上壞人的侵害,可是……可是……”她說了兩個“可是”,放聲大哭。

謝遜站起身來,喝道:“可是甚麼?是我那無忌孩兒已然遭遇不測麼?”殷離撲在他的懷裡,抽抽噎噎的哭道:“他……

他早在六年之前,在西域……在西域墮入山谷而死。”謝遜身子一晃,顫聲道:“這話……這話……當真?”殷離哭道:“是真的。那武烈父女親眼見到他喪命的。我在他二人身上先後點了七次千蛛萬毒手,又七次救他們活命,這等煎熬之下,他們……他們不能再說假話。”

當殷離述說張無忌死訊之初,金花婆婆本待阻止,但轉念一想,謝遜一聽到義子身亡,定然心神大亂,拚鬥時雖然多了三分狠勁,卻也少了三分謹慎,更易陷入自己所佈的鋼針陣中,當下只是在旁微微冷笑,並不答話。

謝遜仰天大嘯,兩頰旁淚珠滾滾而下。張無忌見義父和表妹爲自己這等哀傷,再也忍耐不住,便欲挺身而出相認,忽聽得金花婆婆道:“謝三哥,你那位義兒張公子既已殞命,你守着這口屠龍寶刀又有何用?不如便借了於我罷。”

謝遜嘶啞着嗓子道:“你瞞得我好苦。要取寶刀,先取了我這條性命。”輕輕將殷離推在一旁,嘶的一聲,將長袍前襟撕下,向金花婆婆擲了過去,這叫作“割袍斷義”。

張無忌心想:“我該當此時上前,說明真相,免他二人無謂的傷了義氣。”便在此時,忽聽得左側遠處長草中傳來幾下輕微的呼吸之聲。相距既遠,呼吸聲又極輕,若非張無忌耳音極靈,再也聽不出來,他心念一動:“原來金花婆婆暗中尚伏下幫手?我倒不可貿然現身。”但聽得刀風呼呼,謝遜已和金花婆婆交上了手。

只見謝遜使開寶刀,有如一條黑龍在他身周盤旋遊走,忽快忽慢,變化若神。金花婆婆忌憚寶刀鋒利,遠遠在他身旁兜着圈子。謝遜有時賣個破綻,金花婆婆毫不畏懼的欺身直進,待他回刀相砍,隨即極巧妙的避了開去。二人於對方武功素所熟知,料得不能在一二百招內便分高下。謝遜倚仗寶刀之利,金花婆婆則欺他盲不見物,二人均在自己所長的這一點上尋求取勝之道,反而將招數內力置之一旁。

忽聽得颼颼兩聲,黃光閃功,金花婆婆發出兩朵金花。謝遜屠龍刀一轉,兩朵金花都粘在刀上。原來金花以純鋼打成,外鍍黃金,鑄造屠龍刀的玄鐵卻具極強磁性,遇鐵即吸。這金花乃金花婆婆仗以成名的暗器,施放時變幻多端,謝遜即令雙目健好,也須全力閃避擋格,不料這屠龍刀正是所有暗器的剋星。金花婆婆倏左倏右連發八朵金花,每一朵均粘在屠龍刀上。此時月暗星稀,夜色慘淡,黑沉沉的刀上粘了八朵金花,使將開來,猶如數百隻飛螢在空中亂竄亂舞。

突然金花婆婆咳嗽一聲,一把金花擲出,共有十六七朵,教謝遜一柄屠龍刀粘得了東邊的粘不了西邊。謝遜袍袖揮動,捲去七八朵,另有八朵又都粘在屠龍刀上,喝道:“韓夫人,你號稱紫衫龍王,名字犯了此刀的忌諱,若再戀戰,於君不利。”

金花婆婆打個寒噤,大凡學武之人,性命都在刀口上打滾,最講究口彩忌諱,自己號稱“龍王”,此刀卻名“屠龍”,實是大大的不妙,當下陰惻惻的笑道:“說不定倒是我這殺獅杖先殺了盲眼獅子。”呼的一杖擊出。謝遜沉肩一閃,突然腳下一個踉蹌,“啊”的一聲,這一杖擊中了他左肩,雖然力道已卸去了大半,但仍然着實不輕。

張無忌大喜,暗中喝了聲採。他見謝遜故意裝作閃避不及,受了一杖,心下便想:“義父只須將左手袍袖中的金花撒出,再以屠龍刀使一招‘千山萬水’亂被風勢斬去,金花婆婆不敢抵擋寶刀鋒銳,務必更向左退,接連兩退,蓄勢待發,那時義父以內力逼出屠龍刀上金花,激射而前,金花婆婆無力遠避,非受重傷不可。”

他心念甫動,果見黃光閃動,謝遜已將左手袖中卷着的金花撒出,金花婆婆疾向左退。張無忌斗然間想起一事,心叫:“啊喲,不好,金花婆婆乃是將計就計。”其時他胸中於武學包羅萬有,這兩大高手的攻守趨避,無一不在他算中,但見謝遜的一招“千山萬水”亂披風勢斬出,金花婆婆更向左退。謝遜大喝一聲,寶刀上粘着的十餘朵金花疾射而前。金花婆婆“啊喲”一聲叫,足下一個踉蹌,向後縱了幾步。

謝遜是個心意決絕的漢子,既已割袍斷義,下手便毫不容情,縱身而起,揮刀向金花婆婆砍去,忽聽得殷離高聲叫道:“小心!腳下有尖針!”

謝遜聽到叫聲,一驚之下,收勢已然不及,只聽得颼颼聲響,十餘朵金花激射而至。金花婆婆要令他身在半空,無法挪移,這一落將下來,雙足非踏上尖針不可。謝遜無可奈何,只得揮刀格打金花,忽聽得腳底錚錚幾聲響處,他雙足已然着地,竟是安然無恙。

他俯身一摸,觸到四周都是七八寸長的鋼針,插在山石之中,尖利無比,只是自己落腳處的四枚鋼針卻被人用石子打飛了,聽那擲石去針的勁勢,正是日間手擲七石的那個巨鯨幫少年。此人在旁窺視,自己竟絲毫不覺,若非得他相救,腳底已受重傷,剩下來只有受金花婆婆宰割的分兒了,腦海中念頭這麼一轉,背上不禁出了一陣冷汗。

他二人互施苦肉計,謝遜肩頭受了一杖,金花婆婆身上也吃了兩朵金花,雖然所傷均非要害,但對方何等勁力,受上了實是不易抵擋。金花婆婆大咳幾下,向張無忌伏身之處發話道:“巨鯨幫的小子,你一再幹擾老婆子的大事,快留下名來。”

張無忌還未回答,突然間黃光一閃,殷離一聲悶哼,已被三朵金花打中胸口要害。原來金花婆婆眼見張無忌武功了得,自己出手懲治殷離,他定要阻撓,是以面對着他說話,乘他絲毫沒有防備之際,反手發出金花。

張無忌大駭,飛身而起,半空中接住金花婆婆發來的兩朵金花,一落地便將殷離抱在懷中。殷離神智尚未迷糊,見一個個鬍子男子抱住自己,急忙伸手撐拒,只一用力,嘴裡便連噴了幾口鮮血。張無忌登時醒悟,伸手在自己臉上用力擦了幾下,抹去臉上黏着的鬍子和化裝,露出本來面目。殷離一呆,叫道:“阿牛哥哥,是你?”張無忌微笑道:“是我!”

殷離心中一寬,登時便暈了過去。張無忌見她傷重,不敢便替她取出身上所中金花,當即點了她神封、靈墟、步廊、通谷諸處穴道,護住她心脈。

只聽得謝遜朗聲道:“閣下兩次出手相援,謝遜多承大德。”

張無忌哽咽道:“義……義……你何必……”

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