第十三章:生財有道

李世民看着馬周,露出笑容:“卿家在門下省值班侍奉,這幾日,鹽鐵使陳繼業的奏疏,卿家都看過了吧?”

門下省是主要處理奏疏和詔書的,所有的奏疏和詔書都需經過侍奉過目,馬周又是一個勤勉的人,怎麼可能沒有看過,他道:“看過了。”

“卿家怎麼看待?”

“陛下,漢時,就曾有過鹽鐵論,鹽鐵帶給朝廷的收益,非同一般。所以鹽鐵的問題,乃是國家的根本。今我大唐沿襲的乃是隋制,而隋唐之制之中,對於鹽鐵卻不甚放在心上。我大唐雖設了鹽鐵使,可臣查閱過,大唐依靠鹽所得的收益,不過是年入十七萬貫而已。這其中的根本原因,就在於朝廷雖有掌握了足夠的鹽井,可這些卻大多隻供應軍需。其餘被民間所掌握的鹽井,雖然朝廷早有明令,令各州的鹽鐵使對私鹽苛以重稅,可它們卻大多在高門大族手中,他們想要躲避這些稅賦,實在太輕易不過。”

房玄齡聽到此處,心裡暗暗點頭,不過他沒有做聲附和,這個馬周倒是大膽,當下鹽鐵之政的弊端,被他輕易的戳破,表面上這是鹽鐵的問題,其根本,還在於門閥。

當然,道理大家都懂,可要整肅鹽務,先就是要從那些高門手裡虎口奪食,這些人可沒有一個省油的燈,更不必說,這些人中有爲數不少,都是李世民的親族和故舊。

“就說長安的鹽務吧,臣也查閱過,去歲,長安鹽鐵使所收取的鹽稅,不過區區一千九百貫,甚至比之尋常的州府還要少,這是因爲,長安的問題,比之各州更加嚴重,它們大多都掌握在勳臣之手,鹽鐵使司無法自他們手裡徵收稅賦,也正是因爲如此,鹽鐵使司非但沒有收益,反而虧空的十分驚人,想來,這也是陳公屢屢上書叫屈的緣故。想要根本改善這個問題,不在於區區一個鹽鐵使,而在於陛下,稅賦乃是國家的根本,鹽鐵使收不上鹽稅,國庫就無法豐盈,朝廷的大策就無法兌現,此爲大害。可要根治,卻不是一個鹽鐵使可以做到,唯有陛下,若能痛定思痛,盡收天下鹽井,則鹽政的問題便可緩解。”

李世民陷入了沉默。

他虎目微微闔着。

道理其實他都懂,馬周不過是捅破了這一層窗戶紙而已。

誰不知道要解決這個問題,便需自己這個皇帝鐵面無情,強令那些佔有了鹽井的人乖乖繳納鹽稅。

可是壯力斷腕,何其不易啊。畢竟大唐初定,門閥世家的力量依舊強大,此時若是虢奪他們的利益,勢必會導致他們離心離德。

更何況,這些人中,有絕大多數,當初都是自己的故舊,當初打天下和在玄武門奪門時,他們對自己可謂是赤膽忠心,立下了汗馬功勞。

一旦要整肅鹽務,就意味着要對他們嚴苛起來,甚至還可能要殺雞儆猴,這是李世民不願意看到的。

他吁了口氣:“卿家所言甚善。”隨即笑起來:“馬卿乃國家棟梁,是誰又讓你去養豬,這個人真是大膽。”

馬周頓時心裡明白了。

陛下故意岔開了這個問題,顯然此時沒有痛下決心解決鹽務的問題。

他只隨口敷衍幾句:“此臣心甘情願,並非爲人所迫。”

“一定是那個陳正泰了......”李世民搖搖頭。

等屏退了房選齡和馬周,李世民一個孤零零的坐在殿中,陷入了深思。

道理,他何嘗不懂,鹽稅乃是國庫最要的支撐,遲早大唐要面對這個問題。

現如今天下初定,朝廷開始對河西用兵,甚至還可能與突厥人用兵,除此之外,還有運河需要拓寬,國庫之中,根本無錢可用,若是能收回鹽井,那麼許多問題都可以迎刃而解。

可問題就在於,壯力斷腕,談何容易啊。

他不禁苦笑,低頭,看了一眼陳繼業的奏疏。

奏疏裡那些各種撒潑甩賴,表示自己不想幹了的字眼,清晰的映入李世民的眼簾。

李世民沉吟一刻,提筆,在奏疏下回道:“卿自便之。”

這短短的四個字,便算是陳繼業幾次上書的正式迴應了。

大抵的意思是,這個事你別再咋咋呼呼,朕也不想解決問題,所以你住嘴,愛咋咋地,你的問題自己解決吧。

............

陳正泰每天都在忙碌。

他很快就發現長安附近有一處巨大的鹽礦。

這鹽礦幾乎是無主之物,因爲有豐富的礦物質,土地上幾乎不長什麼莊稼,自然而然,也不值錢。

雖然都叫鹽,可這個時代的取鹽之法,只有海水製鹽和滷水製鹽兩種,礦鹽這種含有大硝和磷鉀的玩意,吃了是要死人的,被人稱之爲毒鹽。

因而這長安城外一大片的鹽礦,幾乎被陳正泰花了不到數十貫錢便買了下來。

在他看來,無論是海水製鹽還是滷水製鹽,不但效率低,而且生產出來的大多都是粗鹽和青鹽,口感很差,味道嘛,全靠製鹽販子們的良心了。

現在那些世家大族,幾乎都壟斷了鹽井,產生了暴利。既然沒有鹽井,陳正泰決心從這一文不值的礦鹽入手。

礦鹽要產出食用鹽,首先就是要去除掉礦鹽中的礦物質,而恰恰......這是一個初中化學水平的人大抵就可以完成的事。

說來也巧,陳正泰的化學水平,就停留在初三,再多......就真沒有了。

他叫了陳福,招募了幾個陳家的子弟,而後在這裡搭了一個簡易的帳篷,隨即便開始嘗試着取礦,而後將這礦物粉碎,讓人先燒一口大鍋,進行溶解,製成滷水,再進行過濾、提純,結晶。

花費了數天的時間,這如雪花一般的鹽總算是熬製好了。

小心翼翼的捧着一把鹽,陳正泰彷彿看到它們變成了一個個銅錢,格外的可愛。

陳福湊上來。

陳正泰道:“來,阿福,你吃吃看。”

“這......能吃?”陳福狐疑的看着陳正泰手裡的白鹽,有些疑慮。

“放心,吃不死的。”

陳福沉默了一刻,顯然他的腦容令他有些轉不過彎:“爲......爲啥讓我吃?”

陳正泰咳嗽:“因爲待會兒我要給父親嚐嚐。”

“噢。”陳福恍然大悟。

隨即,他樂了起來,眉開眼笑的道:“我明白啦,公子是至孝的人,所以先讓我嘗過,若是沒有毒,才孝敬給阿郎。”

陳正泰小雞啄米似得點頭,陳福動腦瓜子思考時的樣子有一種說不出的可愛。

陳福手指輕輕的沾了些許白鹽,即將入口,突然道:“公子,我吃了不會死的吧,這可是石鹽煉的呀,是毒鹽。”

陳正泰欣賞他的率直。

不過他立馬拉下臉來:“不吃纔會被打死,囉嗦這麼多做什麼?”

陳福再不提出任何的疑問了,手指入口,吸允,皺眉。

“怎麼樣,怎麼樣?”陳正泰有些緊張,這可關乎了父親的官位,還有陳家的財富啊。

陳福咂巴咂巴嘴:“鹹鹹的,這滋味......好極啦。”

呼......

陳正泰長舒了一口氣:“走,打道回府。”

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