第756章 曹、關對決

夏侯淵試探攻城失敗後兩天,曹操終於也趕到了昆陽。

而曹操在抵達之前,夏侯惇那一路堵口的部隊、折損掉三萬人馬的噩耗,當然也早已傳到曹操耳朵裡了。

所以夏侯淵出營迎接曹操和郭嘉時,就看到曹操的表情陰沉得可怕。

不過,曹操說出來的話語,還是非常大氣:

“妙才,勝敗乃兵家常事,元讓之敗,孤已經查問過了,他也算是一開始忍住了引誘。是諸葛亮幾次三番變着法兒虛實結合,反覆誘敵,孤自問也未必完全能忍住。

元讓被射殘了一目,死戰撤退,也算是付出了代價。現在最重要的是向前看,好好打好後面的仗,其餘日後再議。”

夏侯淵聽了,居然鼻子有點酸。主公是關照過兄長要“當道紮營,不可魯莽”的,最後魯莽送掉了一半人馬,居然也暫時不罰了。

不過憑心而論,夏侯惇此戰的過失,也確實比歷史上馬謖在街亭要小一些。

畢竟馬謖不僅是折損人馬,還丟了街亭,戰略目標失敗纔是關鍵。現在夏侯惇只是損失兵力,但堵口還在那兒堵着呢,李典接班完成得比較好,沒讓高順的援軍衝出來。

所以,也確實不適合戰時重罰。

夏侯淵振奮鼓舞地表態:“主公,再捎帶一兩日,器械大成之時,再全力猛攻一次。前日末將已經試探過了,敵將的守備非常詭異。

其弓弩殺傷驚人,簡直城內弩手個個都成了神射手一般,末將也是百思不得其解。所以,還是先砸開城牆,能一擁而上時,再作打算。”

曹操點頭准許:“將能而君不御之者勝,孤今日初至,這昆陽城防也是剛剛纔看見,確實不瞭解,‘且觀卿之妙才’。”

曹操很大方地選擇了戰術層面上放權。

……

夏侯淵受到鼓舞,兩天後槓桿式投石機總算造得初具規模了,大約有好幾十架,夏侯淵就吩咐先集中火力對着北城牆附近轟擊。

按說夏侯淵人多,應該三面攻打分散防守方兵力。但現在才第一批投石機造完,不夠分,得集中火力,這才如此部署。

開始對轟之後,曹操也親臨觀戰,站在投石機射程之外遠遠地看,皺着眉頭指點:“雖然投石機暫時不夠三面攻打,好歹也同時分出人手修望樓瞭解敵情。

十萬大軍囤駐城下,修投石車用得了這麼多人手麼?其他幹不了工巧活計的士卒,出點力氣夯土堆臺、搭建木樓瞭望也幹不了麼?”

曹操如此責備時,他旁邊的郭嘉也在觀察敵情,似乎看出了一些蹊蹺端倪,所以沒敢附和,他隱隱約約覺得夏侯淵或許另有苦衷。

果不其然,夏侯淵訴苦道:“主公,剛來的時候就試過讓人堆土臺、上築高樓。不過修了一小半,勉強高出城牆後,才發現根本用不上。”

曹操奇道:“竟有此事?”

夏侯淵指着城牆四角的角樓說道:“原本修望樓,就是爲了看清敵軍在城牆後側有多少預備隊,各處城牆虛實。

但是劉備的人在城牆四角修了那幾個詭異的角樓之後,角樓高出城牆何止兩倍,而且似是空心圍樓,方廣數十丈。

如此一來,我們要瞭望,望樓也得比往常加高三倍,達到城牆的七八倍高,才能看清城內。縱然如此,角樓遮蔽之處還是有很大的死角,足可藏兵不讓我軍看見。

而且角樓內既然是空心的,應該也能藏兵。樓內藏兵加上看不見的死角,每處至少能掩飾兩三千人的存在,望樓的探敵虛實也就失去了意義。故而末將只修了一小半就不再浪費人手了。”

望樓本來就是從側背角度看相鄰城牆背面的視野的,所以高大的角樓可以極大地剋制望樓的瞭望效果。

這世上要說三角函數學得比諸葛亮好的,那估計也只有李素了。而諸葛亮本人早在五年前,就爲劉備在攻破長安的戰役中,設置過交叉望樓探敵虛實的戰術。

如今關東諸侯這方面的知識都是從諸葛亮的經驗觀摩偷學衍生而來的。諸葛亮自己發明的戰術,自己當然也在琢磨如何剋制反制。

曹操、夏侯淵抄襲不成,一點都不冤。

論攻守城的工程學設計,諸葛亮無敵。

用望樓窺探敵城各側防守兵力分佈虛實的嘗試失敗後,曹軍再選擇多面圍攻、試圖拉扯出破綻,就顯得沒什麼意義了。

因爲就算拉扯出破綻你也不知道破綻在哪兒,沒視野。

這種情況下,其中一側攢夠投石機,就立刻朝這個方向全力投入、猛砸強攻,倒也不算錯。

很快,曹軍巨石如流星雨一般,陸續砸在昆陽城北側的城牆上。夯土簌簌而落,一開始看起來效果還挺不錯。

但才稍微砸了七八輪,曹操和夏侯淵就都看出問題來了。昆陽城牆崩落了最外層的附土後,裡面的牆體顏色開始變化,由土黃色轉爲青白。

曹操一開始看不明白,又過了一會兒,看到那些青白的位置被石頭多次砸中後,也沒有絲毫崩落,只是鬆動位移,這才確認,昆陽城牆裡面居然還有一層花崗岩臨時加固的部分。

反正諸葛亮挖運河炸桐柏山多出來的石料也沒處用,就在原有城牆上包了一層、外面再加一層薄薄的夯土。

之所以石外還要有土,是爲了吸收動能減震。否則光石頭硬碰硬雖然也不容易被砸毀,但是容易鬆動脫落。

後世哪怕到了宋明,城牆外層已經是石質的了,但其實也就是夯土包磚石,裡面還是土芯,最外層才用磚石、以防土太容易脫落。

但那種結構的城牆遇到重型投石機還是比較脆弱的,造牆的大石頭未必是被砸碎的,卻很容易崩下來,因爲直接接觸的時候沒有彈性緩衝。

而且石頭的特性就是一旦中間的崩落了,疊在上面的就會塌下來。不像夯土牆體中部被砸個坑,上面的土還能靠左右支撐的張力粘性撐住一會兒,多扛幾發炮彈。

所以諸葛亮才堅持在石頭牆外面再包一層薄土,當然這麼幹還有另外一個好處,那就是開戰之前遇到敵軍斥候偵查時,可以把誘敵保密工作做得最好。

防止曹軍被嚇到之後不敢來打,就是要勾引得敵人已經投入太多、騎虎難下,這樣纔好。

如今,曹操顯然陷入了對沉沒成本依依不捨的尷尬局面。

雖然局面惡劣,但曹軍投石機造都造了,也不可能因爲看到昆陽城牆裡面還有石頭、破壞起來難度太大,就直接放棄,只好是硬着頭皮耗時間繼續砸。

就好比如果見網友之前就知道對面奇醜無比,那就根本不會去。但如果“來都來了”,看在機票的面子上,也不至於讓人直接走。

“不要急!繼續砸!現在投石機還不夠多,繼續造!再造幾批,守將修得就沒咱砸得快了,遲早會修不過來的!”

曹操倒也堅毅,親自巡視陣地鼓舞士氣,還跟衆將談心讓他們放寬心,昆陽城至少可以圍攻到明年正月,在這之前拿下都算成功,還有的是時間,大家要有信心。

……

可惜,事實證明,一旦一個人開始捨不得自己的前期投入,而堅持下去,那麼往往就是更大失敗的開始。

就好比抄底垃圾股接飛刀、接在了半山腰,死扛着想等解套,往往好多年也解不了套,甚至最後那垃圾股都快退市了。

此後幾天,曹軍繼續造投石車繼續砸,投石車陣的規模倒是越來越龐大,耗費了無數人力物力。

而昆陽守軍就這麼堅如磐石的繼續守着,每天晚上打完了,就派人扛着一桶桶的濃稠泥漿,重新潑在石牆外面夯土被砸剝落的地方。這樣明天同一個位置再被砸到,就能緩衝一下,防止牆石被砸掉下去。

一直扛到臨近十一月底,曹軍各種手段密集圍攻轟擊都十幾天了,投石機也從好幾十部增長到了兩百多部。總算是讓守軍扛不住、也修不過來了,很多牆石也被砸裂砸落,城頭缺口越來越大。

不過,城內守軍也不是白白捱打不還手,神臂弩雖然壓制不到投石機陣地,可是城上守軍的投石機卻能壓制城外的投石機,守軍也部署了投石機對轟,雖然數量遠不如進攻方多,卻勝在觀測便利,更容易定點清除。

對轟的這些日子裡,曹軍士兵被砸死砸傷加起來也有千人了,投石機被砸壞也有幾十部。要不是投石機目標小而城牆目標大,這個交換比還會更驚人。

曹軍被耗得沒了脾氣之後,關羽終於拿出了又一張備胎的王牌。

11月28日,曹軍開始轟擊後的第十二天,在曹軍集中轟擊最猛烈的位置,昆陽城頭忽然出現了很多粗大的草繩。

就是用普通的長秸稈、稻草等隨處可見的、不值錢柔性植物纖維簡易搓起來的,比麻繩都卑賤得多,因爲不用怎麼編織。只是這些草繩用料紮實,非常粗笨,幾乎有一尺粗,倒像是連起來的稻草捆。

粗草繩外面浸透了溼泥漿,然後就這麼從城牆上掛下去,尤其是保護那些已經被投石機砸得有點缺口、石頭都快掉了的薄弱位置。

曹操和夏侯淵一開始覺得這有什麼?但繼續用投石車猛砸之後,發現這玩意兒還真是邪門——

首先這些泥漿粗草繩不是直接貼着石牆的垛堞往下掛的,而是還有一個叉子一樣的撐杆撐離牆面一兩尺遠,然後凌空懸掛的。

草繩不受力,被投石機的飛石砸到自然會往後退縮緩衝,或者是打滑往兩側偏轉。但這麼一阻礙,就把石彈的衝擊力卸掉了相當一部分,更重要的是後面的城磚就算被砸碎了,外面有東西擋着也不容易掉下來。

這玩意兒其實沒什麼技術含量,諸葛亮也沒開掛,就是憑着樸素的物理原理琢磨的,核心思想就是緩衝,不能硬碰硬。

類似於主裝甲外面加一層格柵裝甲或者堆個沙包。

而且這東西曆史上也確實有類似的,比如《宋史.兵志十一.器甲》,講的是宋朝的軍事科技進步,最後一段提到個叫“護陴籬索”的東西,就是宋末最後一項軍事科技革新,對付回回炮用的。

這東西也確實有點用,只是按《宋史》的說法是鹹淳九年(1273)才發明的,而這一年剛好是襄陽城被忽必烈攻破了。等於宋人是在襄陽城破後痛定思痛纔想到的緊急補救辦法,已經無力迴天。

此時此刻,曹操遇到這樣的殺器,又能有什麼作爲?

只能說,李素師徒每拿出來一樣東西,做好了被大規模模仿剽竊的思想準備後,他們肯定會提前留好剋制的後招,如果沒有剋制的後招,那這些年裡也會不停地琢磨,自己左右互搏。

曹操不冤。

第一天,曹操還不信這個邪,繼續讓瘋狂轟擊。轟了一個上午,卻只寥寥轟碎崩落了幾塊城牆石料,那些廉價的草繩倒是被他砸斷了好多條。

但讓人絕望的是,那便宜貨實在是太容易補充了,哪兒被砸斷了,城頭很快又會拿出儲備貨,在缺口的位置再補上一條。

如此砸了兩三天,時間終於進入十二月初,曹軍徹底士氣低落,雖然沒死多少人,但上上下下都意識到這場攻守城的技術對抗毫無希望。

“這樣下去不行,再耗下去士氣就要枯竭了,得趁着士卒還沒反應過來、畏戰的想法還沒瀰漫開來之前,最後拼一把全面強攻!”

曹操意識到了這個問題,便招來夏侯淵,與之商議,要求明日組織一次全方位立體進攻。把這些日子打造的全部器械統統堆上去。

哪怕城牆暫時沒砸塌,也顧不得了。往年沒有投石車的時代,攻城戰不是照打不誤!又不是說砸不塌城牆就沒法攻城了!最多傷亡慘重一點!

夏侯淵也知道主公的決策是對的,不搏一把總歸是不甘心,便去全力準備。而且這些天攻打下來,雖然沒有破牆,可外圍障礙物基本還是掃清了,陷坑陷阱什麼的也都排除、填平,確實可以一戰。

十二月初二,曹軍展開了圍城二十天來最猛烈的一次總攻。

數以百計的雲梯車、衝車、掘城木驢鱗次櫛比而進,近兩百部剩餘的投石機也是瘋狂潑灑石頭。

數以萬計的曹軍弓弩手更是自帶巨大的滕盾,以及臨時部署到前沿的木質陣屋,跟城頭的守軍對射。不過即使有了這些防禦設施,他們的處境也不能說安全。因爲守軍有很多投碎石的投石機,會專門針對性覆蓋這些可以遮蔽箭矢的簡易工事。

滕盾和木板在石頭的打擊下,還是會被摧枯拉朽的。

一時之間,昆陽城北再次殺聲震天,潮涌而來的曹軍蟻附猛攻。漢軍照例是讓弓弩手先進到羊馬坡背後用連弩和弓箭輸出,命中率極高,收割了無數曹兵生命。

但這次曹軍是死戰不退,付出巨大傷亡後,還是把漢軍弓弩手全部逼退,照樣再次悍不畏死衝擊供漢軍弓弩手撤退的城門、照樣是被數道千斤閘隔斷,在門洞和內甕城裡血腥肉搏後全部覆滅,眼睜睜看着漢軍把閘門後面的城門關上、還用塞門刀車堵死。

整個過程中,曹軍不是沒吸取教訓,也不是沒考慮過用肉身頂住千斤閘不讓落下,甚至今天還專門有曹軍軍官帶了撞木和長兵器、長盾,試圖卡住千斤閘。

可漢軍也不是吃素的,之前那次漢軍只暴露了一道千斤閘,今天曹軍才知道上次還沒試探出敵人的全部實力,閘門居然不止一道!

更歹毒的是,今天漢軍在門洞上方囤積了巨量的滾水和沸騰的金汁,瘋狂往門洞下面傾倒,甚至最後還有一些火油、火把和火藥陶罐、硫磺毒煙彈,不管怎麼說把城門洞口的人殺光毫無壓力。

曹軍絞肉奪門失敗,只好瘋狂撞擊,一邊登城,同時把漢軍來不及帶回城的、部署在羊馬坡後的連弩破壞掉。

而羊馬坡背側沒有掩體,沒有射擊死角,整個過程中漢軍從城頭瘋狂輸出,曹軍的屍體很快把羊馬坡後面的單向壕都填平了。

曹軍的雲梯車和掘城木驢,居然就這樣直接先緩緩上坡再緩緩下坡,直抵城牆根,而它們從羊馬坡背側開下來的那段坡,就是連弩的殘骸和曹軍的屍體堆平的。

血戰到了這個程度,關羽終於也不藏着掖着了,他親自登上城樓,直接指揮作戰,並且讓人把他的大旗打了起來。

曹軍有先登上城、防守出現缺口的,關羽還親自帶着預備隊上去催督,揮舞青龍刀在女牆垛堞邊親手剁了幾十個立足未穩的曹軍將士。

關羽很清楚,這種規模的戰役不缺他本人上陣殺這百十號人,而且站在城牆上砍殺立足未穩的敵人,也勝之不武沒什麼成就感。

關羽在乎的,是最快速度最大限度地打擊曹軍的士氣、散佈“曹軍中計了,昆陽有關羽親自鎮守,城內有劉備軍數萬精兵”的噩耗,讓儘量多的曹兵都知道,從而膽寒。

“漢大將軍關”。

曹操也是咬緊牙關在城下遠處督戰觀望,當他看到關羽的旗號出現時,這才大驚:“關羽的旗號不是一直在河內郡和上黨郡、跟袁紹對峙麼?

雖然現在還沒聽到本初的死訊,但應該只是袁尚封鎖消息。河北那邊有那麼大的可乘之機,劉備怎麼會把關羽派來昆陽的?”

曹操都看得懷疑人生了,不過如今就像兩個頂級高手比拼內力,都已經全力灌注上去了,這時候誰撤就是誰重傷,只能是扛完這一天的血戰,見個分曉了。

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