第671章 自絕退路的周瑜

話分兩頭。自從袁紹軍從今年六月開始轉守爲攻後,似乎天下諸侯的全部注意力都被拉扯到了河北戰區。

此後大約一個月內,周瑜和曹操也漸漸回過味兒來,徹底意識到了他們真的是被李素利用、欺騙了袁紹——

之前李素演得那麼逼真,似乎他前壓到牛渚、當塗一線的水軍,真的是個個都由南方精銳兵源組成,完全不存在水土不服、水性不佳等問題。

可結果呢?河北那邊袁紹剛攻入野王、沁水,李素這兒就徹底轉入相持,躲避六月和七月前半段的酷暑炎熱。

周瑜一開始覺得李素可能也就是扛不住三伏天最熱的那一段,過了三伏後就會恢復進攻。可真相卻是李素一直熬到了三伏過完後整整半個月都沒動手。

而且,李素對周瑜和曹操的欺騙和示弱,還不僅僅在江南戰場。在江北淮南戰場上,李素的騙術愈發變本加厲——

自從六月初,“王平”和“無當飛軍”襲取了淮南和廬江位於大別山區的那幾個縣後,曹操就派了夏侯淵帶領四萬精兵去了汝南郡、幫袁紹協防大別山區北麓沿線。夏侯淵下屬還有樂進徐璆等部將和幕僚。

可結果呢?夏侯淵剛到汝南,就陷入了無事可做的狀態,四萬大軍在這種關鍵時刻閒置靜坐,完全沒發揮出支援其他戰場的價值。

剛開始半個月,夏侯淵也嫌天氣熱,懶得進山搜索。不過隨着時間進入七月份,夏侯淵也有點坐不住,試圖反攻了一下大別山深處的安豐縣等地。

但是因爲地形不適合大部隊展開,夏侯淵空有三四倍於敵人的兵力,也沒能進取,而是被沙摩柯和昆明孟氏的部隊襲擾得首尾不能相顧,不得不退出羣山。

不是夏侯淵將才不足戰力不行,而是曹操的部隊至今爲止山地戰經驗積累確實匱乏。

不過,夏侯淵的嘗試也不是完全沒有收穫,因爲交戰中難免雙方都有慘烈的死傷和俘虜,夏侯淵雖然沒奪取山區城池,也至少抓了幾百個戰俘。

稍微一審問,哪怕俘虜儘量不說真話,夏侯淵還是發現這些人大多是武陵蠻和南中蠻夷,不是板楯蠻和青羌叟,夏侯淵也就懷疑所謂的王平估計是不在,無當飛軍也未必是正牌的。

……

夏侯淵心懷疑惑、越打越不對勁的同時,江南戰場的周瑜也不是沒想到要求證。

六月底的時候,周瑜還覺得“李素有沒有可能是真的軍中疫病熱病蔓延、失去了戰鬥力”,見李素不主動進攻,周瑜就趁對方貌似鬆懈、組織了一兩次小規模夜襲縱火行動,想翻盤撈回一些本錢。

不過周瑜的這些縱火嘗試,顯然是都被李素嚴密地防住了。畢竟他的小船都分得比較散,沒有連環船,火攻攻艨艟鬥艦沒有意義。

而五牙戰艦雖然巨大、燒一條就夠本,但李素已經把所有五牙戰艦的水線裝甲包了鐵皮,這一點黃蓋當初就吃過虧了,根本燒不到。

周瑜這次是改良了火攻部隊、多配屬了飛火神鴉和用投石車丟麻油陶罐製作的簡易燃燒彈,纔敢再嘗試動手的,他想的就是把引火物直接繞過水線裝甲丟到五牙戰艦甲板上。

可惜,火攻部隊規模和戰力都不夠,周瑜也不敢全軍賭一把。火攻船不是半途被漢軍水師的外圍輕快艨艟攔截,就是逼近後被撞沉。能夠密集投擲麻油火罐和飛火神鴉的機會太少、密度太低。

所以依然被李素每天在甲板上塗滿泥漿的損管操作和消防部署給滅了。

在這兩次火攻嘗試中,周瑜還真沒預料到李素敢那麼大膽、直接讓艨艟撞擊和接舷搏殺來攔截火攻船,而且漢軍水兵上上下下也那麼用命,對於李素的命令絲毫沒有懷疑地貫徹執行了。

因爲周瑜覺得:正常情況下,火攻船都是全船放火直接往上衝的,用麻油火罐和飛火神鴉的反而是少數,發射出去的載具載不了多少引火燃料。

漢軍的艨艟直接撞攔火攻船,不怕直接提前點火同歸於盡麼?那些漢軍水兵怎麼會這麼英勇呢?

但偏偏李素太瞭解周瑜“不打無準備之仗”的特點了,李素知道,黃蓋是怎麼完蛋的,黃蓋完蛋的教訓周瑜不可能不吸取。

在知道漢軍五牙戰艦有水線裝甲包鐵皮的情況下,周瑜肯定不會再把精力花在“直接撞擊型全船裝燃料火船”上,他敢出擊肯定是有了別的遠程放火投射手段。

所以,李素是把這一點明明白白在軍中宣貫徹底了的,讓每個執行外圍巡邏任務的艨艟隊軍官都統一思想,意識到這一點。

戰鬥之前就要跟士兵們講解,讓士兵們不要害怕“敵船點火跟我們纏在一起同歸於盡”,讓士兵知道這種情況不存在。

士兵們雖然不喜歡用自己的命去冒險嘗試,但無奈李素在軍中威望太高了,而且歷史信用太好。

跟着李司空能從一個勝仗走向另一個勝仗,從軍官到士兵都習慣了李司空的料敵如神,所以哪怕要他們冒險把命交給李司空賭一把,他們也能有信心。

上下同欲、萬衆一心都敢於貼身堵周瑜的縱火船的情況下,這些放火嘗試當然都以失敗告終,還讓周瑜在六月中到七月中這一個月裡,額外又折損了幾千人規模的敢死隊。

……

周瑜和夏侯淵都是不能寸進、卻覺得仗越打越不對勁。哪怕依然奈何不了李素,但被李素所騙肯定是真的。

這種懷疑,一直到七月下旬,總算是徹底水落石出、板上釘釘——因爲河北戰場那邊,七月中旬的時候,本該在淮南大別山戰場的王平和無當飛軍,總算是公開大模大樣在河北上黨出現了。

也就是關羽帶着王平迂迴繞後光狼谷、襲破光狼城、斬文丑斷張遼後路那次。

那事兒是七月十二發生的,不過消息傳到袁紹耳中已經是七月十五,袁紹當時肯定是免不了派了使者痛罵曹操、孫權,讓他們爲之前在軍事情報上的欺騙負責。

雖然袁紹也就過過嘴癮,這種事情實際上也沒法讓盟友負責。但不管怎麼說,消息傳遞到曹操那兒大約是七月十八了,再傳到周瑜這邊,徹底是七月二十幾了。

鐵證如山,周瑜和夏侯淵都只能承認:這個夏天他們被李素晃了。

不說李素有沒有能力拿下他們,但至少李素一開始是真的裝作比他真實實力額外強了至少一半(實際上才十二萬兵力,還有相當比例的新兵,但假裝有十六七萬兵力)。還藉此拖過了北方兵源不耐南方夏季最炎熱時期這個不利階段。

現在,酷暑終於結束了,士兵們對長江下游的天氣和水土也愈發適應了,李素終於在七月底,就展開了對當塗、牛渚一帶的周瑜和于禁水軍的總攻——

如果對這個時間節點沒什麼概念的,可以對比一下,張遼是七月中旬被圍困、此後斷糧道整整四十九日,到九月初二才被關羽全殲其七萬人馬。

所以,李素開始進攻的時間點,大約就是張遼被圍了最初十多天、後面還有一個月零幾天需要圍。

這段時間,或許不夠徹底平定吳越之地,拿不下那些堅城要塞,但野戰取得重大突破、對周瑜和于禁的最後有生力量取得重創,還是很輕鬆的。

這纔有了後來袁紹敗退時、關羽打通河南尹陸上通道時,驚喜發現李素已經在江南戰區取得了重大進展。

周瑜軍隊唯一在這個夏天的進展,只是他們南面勾結的林邑國趁着酷暑發動了進攻,在六月底之前拿下了九真郡,如今連交趾郡都能攻破了,郡治龍編縣最終估計也是撐不住的——

不是漢軍戰鬥力不行,而是漢軍的士兵不耐炎熱,夏天打仗只能讓交州本地的土人蔘軍,久戰精銳之師真去不了。

不過林邑國的進展也沒幹擾到李素的佈局和節奏,他知道有些事情擔心了也沒用,一定要沉住氣。

那些南越猴子夏天酷暑時有多猖狂,等到冬天涼快了、北方精銳部隊能騰出手去中南半島的時候,就是那些林邑人哭的時候。

……

七月二十四,(對應公曆大約是八月底九月初,天氣已經不太熱了)前兩天難得地剛剛下了一場中雨,酷暑總算是徹底消退。

再往後,雖然還有江南人熟悉的“秋老虎”,能再綿延大約半個月,但只要挑準了剛下完雨的日子進行軍事行動,就完全不用擔心炎熱。

李素爲這一天已經修整了將近四十天,當他再次秣馬厲兵、利刃出鞘的時候,當然是做好了萬全的準備,不會錯過任何良機。

這天一早,他的大部分主力戰船,全部從之前“暑假”時駐紮的蕪湖港拔錨起航,全力往下游壓去,直撲牛渚、當塗兩處水寨,實施全面進攻。

蕪湖距離當塗不過六七十里直線距離、八十里的長江水路(長江流向會扭動,所以比直線距離遠),順流半天可達。

之前相持階段,李素之所以選擇駐紮蕪湖,而不是逼得離周瑜太近,也是爲了多一點緩衝和準備時間,讓周瑜的偷襲反擊更加困難。

隔了八十里水路,給前方斥候和巡邏船隊預留的告警時間也足夠多了,後方主力才能及時反應。

當李素終於總攻的時候,周瑜當然不想在李素挑選的天氣應戰了。

周瑜對於秋季開戰最大的期待,就是等個颱風天決戰,利用李素的大船重心高、抗風浪還不如小船穩,來搏一把翻盤。

好在李素蟄伏了一個酷暑,倒是沒有在當塗和牛渚水寨外圍準備好岸基投石機陣地,還得臨時登陸立營、設立攻堅前進基地,所以水陸夾攻還得準備三四天的時間。周瑜似乎還有稍稍拖一拖的可能性。

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