3.編花環趙公悼前人

梅玉住了半月有餘,便到月末了。趙文素今天歇旬假,準備了釣竿、魚簍等用具,牽着梅玉的手來到花園的湖邊。趙文素教她很簡單的做誘餌,“掐一小指頭的豆餅粉,包住蚯蚓,露出一小段就可以了,懂了麼?”梅玉點點頭。

他擺好小凳子,坐在湖邊靜靜地垂釣。

梅玉又不笨,很快就做了幾十個,捧到趙文素面前給他看。

“夠了有多了,你手腳真利索。”趙文素鼓勵她,叫她把凳子搬到自己身邊兩人好說話。梅玉乖乖照做了。

“你以前在家,都會幹些什麼?”

“餵豬,養雞……砍柴,生火……納鞋底……插秧,割禾……”梅玉掰着指頭認真地數。

趙文素瞥了一眼她那雙指節粗大的手,便知所言不虛,侃道:“既然會納鞋底,怎的跟陳媽學刺繡那麼困難,把幾個指頭戳破,還把綢面劃爛了?”

梅玉心中害羞,悶頭說:“那不一樣。”

趙文素哈哈大笑,伸出手去拍拍她腦袋,“梅玉啊,我不要求你變成精通琴棋書畫的大家閨秀呢!那些東西,閒時學着玩就好,別苛求,弄傷自己不值得。”

“嗯。”

秋天了,陽光卻還很溫暖,周圍的樹木灌叢隨季節染上了鮮亮的橘黃棕紅色,落英繽紛。趙文素手持釣竿,在暖洋洋的陽光下閉目養神,愜意極了。剛纔梅玉竟然有問有答,不似剛來時問一句就發抖要哭,想來沒有那麼怕自己了。

他有些想笑。

梅玉看看趙文素悠閒的樣子,跟自己說話說完了吧?她就離開凳子,蹲在另一邊藤蘿花蔭下,擺弄殘落的花瓣。梅玉撿起一朵白瓣粉蕊的落花,好奇地看。

過了一會兒,趙文素睜開眼,發現梅玉不知道什麼時候溜到了那邊,頓覺自己本末倒置了。說要培養感情,自己怎麼自顧着陶冶怡神了?!梅玉自己一定很無聊。他走到梅玉面前蹲下,“對不起,梅玉,我疏忽了。很悶是嗎?”

梅玉放下花兒,怯生生地看着他,不說話。

趙文素起身掐了幾段紫藤蘿,又到旁邊灌木叢摘了許多鮮嫩花朵,坐到梅玉身旁的草地上,朗朗笑道:“來,我給你展示一下手藝!我編的花環,好看着呢!”

說完把藤蘿扭成一股彎成一個圓環,用槐樹根鬚繫好,把花朵高高低低地插上去,木芙蓉,紫茉莉,茶梅,萬壽菊,互相輝映,煞是好看。梅玉緊緊盯着他的一雙巧手,捨不得挪開眼,小聲咕噥,“太多葉子了。”

趙文素解釋:“多些綠葉襯着纔好看。全部是花就太繁複,俗氣,我做好你就知道了。”

一個美麗鮮豔的花環做好了,梅玉眼中滿滿欣羨。趙文素卻把花環放到一邊,說:“這個留着,我給你另作一個。”

他重新採集了藤蘿和鮮花,很快做好第二個,小心地搬過梅玉的腦袋,給她套好。梅玉跑到湖邊,就着倒影看自己,又看又摸,高興得不得了。待要向前一步再看清楚點兒,被強有力的胳膊一把拽回去,趙文素驚魂甫定,呵斥:“你忒大膽子了,小心掉湖裡!”

梅玉回頭一笑,擡手輕觸着頭上的花瓣,小心翼翼怕碰碎了琉璃似的,望着趙文素,憋了又憋還是低聲問了:“好看嗎?”

“當然好看,最好看了。”

梅玉臉微紅,垂着眼皮。忽然想起一個人來,帶點遺憾說:“大少奶奶,才最好看呢。”

趙文素微笑看着她年輕的臉龐,並不反駁。又教她辨認鳳仙花,用鳳仙花染指甲,順帶把其他花名也教了。梅玉只記住了幾種,趙文素毫不吝嗇地表揚鼓勵她。魚沒有釣到,倒沾了一身花香。這個下午過得真是十分快活,眨眼就要天黑了,梅玉戀戀不捨地跟着趙文素收拾漁具。

趙文素牽着梅玉左拐右拐來到一個僻靜的院子,叫她在外面等候,自己拿着那第一個編織的花環進去了。

過了一會兒,梅玉肚子餓了,趙文素還沒有出來,她悄悄探頭望進去。院子三丈見方,另一頭是一間寬敞肅穆的堂屋,趙文素跪在地上的蒲團。那隻花環放在供香爐的桌案上,兩邊蠟燭慘白,明滅不定,聽得他低沉嘆息地吟哦,“……蘭卿,給你念一段往生咒吧……南無阿彌多,婆夜,哆他伽哆夜……”

梅玉猛地縮回來,裡面陰沉靜穆的氣氛嚇得她心臟撲通亂跳,再不敢偷窺。老老實實等了很久很久,趙文素纔出來,面容依然溫厚,卻帶上疲倦,額紋驀地明顯了,眼角也有點紅,像是哭了一場。

頭戴花環的梅玉把手遞出去,五個指甲紅豔豔的,巴巴看着他,“我餓了,去吃飯吧。”

趙文素重牽起她的手,輕輕應了聲,“好。”

晚霞已經徹底消散了,唯餘幾絲模糊的絢爛掛在蔚藍的天際,卻很溫暖的樣子。

他想,就這樣吧。梅玉出身貧寒,沒有大家閨秀的文化素養。雖做不到同髮妻那般的琴瑟和諧、夫唱婦隨,他也滿足了。漫漫長夜有個人陪,午夜夢迴時分旁邊被窩是溫熱的,心底踏實。

也不再那麼絕望難熬。

現在梅玉還揹着重重的殼,他相信,總有一天梅玉會對他敞開心扉的。

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過了幾天,秋分到了。秋分是一年中舉行小祭的日子,趙府上下都忙碌起來。趙禮正和妻子在前面打點佃戶的貢品,趙文素領着梅玉和陳媽在祠堂的院子裡掃地除草。梅玉拔幾棵草,就看一眼祠堂緊閉的大門,想起那個傍晚趙文素跪在陰森森的祠堂裡面,心裡毛毛的。

忽聽“嘻嘻”一聲,不知何時一位少年郎站在院門邊,嬉皮笑臉望着他們,肩背弓箭, 一身勁裝,眉眼頗似趙禮正的俊朗。陳媽喜道:“二少爺回來了!”

正在撕揭舊對聯的趙文素回頭瞥了一眼久不見蹤影的小兒子,不知怎麼的竟沒有以往的不順眼,只仍沉着臉訓斥:“小混蛋,去哪裡廝混這麼久,還認得這個家門?”

“嘿嘿,爹!我出門前不跟你報備了嘛!夏末初秋大好時節,我跟彥清叔他們去雁蕩山區狩獵!”趙鴻飛一步三躍跳到趙文素身邊。

“你可沒說一去就一個多月。”

“這不趕在小祭回來了嘛!自從孃親不在後,爹你都沒帶過大哥和我去圍獵啦,射獵御馬的手藝都生疏——”

這時棠寧在兩個丫鬟的攙扶下走進來,恰好聽到趙鴻飛的話,忙喝住:“小叔!”

趙鴻飛順着她眼色望過去,只見父親面無表情,沾着漿糊在門神上刷刷刷。他自知失言,撓撓頭賴皮地打哈哈:“嘿嘿,那個,那個,哎呀!之前大哥說給爹納個小妾,事情怎麼樣了?咦,陳媽,後邊那個黃毛丫頭是你鄉下親戚麼,我怎麼沒聽說今年鬧饑荒哇?”

趙鴻飛跳到梅玉身邊團團轉,伸手去揪她稀疏發黃的頭髮,還去抓她的手,口中戲謔:“真醜!”

梅玉瞥他一眼,又不好躲開,只咬緊下脣。

“臭小子!”趙文素一腳朝他膝蓋踢去。趙鴻飛一個旋身躲開,想要溜走,被趙文素欺身上前扣住肩膀,四兩撥千斤將他撂倒在地。

趙鴻飛摔了個狗吃屎,連連哀號:“爹,我錯了,您老當益壯,兒子甘拜下風!”梅玉瞅瞅這對父子,想笑不敢笑,就掩住了嘴。

趙禮正也走進來,見到這一幕,勸道:“爹,鴻飛又惹你生氣?饒了他吧,鴻飛還小,不懂事。”說着彎腰去攙扶,趙文素也就放開手讓他起來。棠寧給小叔拍掉衣服上的灰塵,柔聲道:“你去玩了多日,爹心中掛念,難怪生氣。”

趙文素哼了一聲,嚴肅地說:“這些時日,家裡發生了兩件大事。頭一件便是你嫂子懷孕了。”

趙鴻飛嚷嚷起來,“怪不得嫂子你走路要丫頭攙扶,還道你突然嬌貴起來!”趙禮正微笑地扶住妻子的肩頭,棠寧有些不好意思地低頭。

趙文素指着梅玉接着說,“第二件,她便是姨娘。”

趙鴻飛吃驚得合不攏嘴。梅玉特別不好意思面對衆人的目光,抓住了趙文素的袖子,想躲到他後面去。趙文素有點尷尬地把袖子抽出,“擡頭挺胸,怕什麼!”

棠寧笑起來,招呼着別誤了吉時,於是大家趕忙燒香的燒香、拔草的拔草。等一切祭品準備就緒,由家主趙文素親自打開祠堂的門,將各色果品擺放進去。開始祭拜的時候,趙禮正瞥了一眼跟在父親後面沉默的女子,忽然說:“父親,這於禮不合。”

趙文素愣了愣,猛地想起來梅玉進門時沒給祖宗磕頭,祖宗不認得她。小祭之日貿然她闖進來,會驚嚇先魂,不能保證來年風調雨順,這是很忌諱的。趙文素心下惶惶不安,當即

沉了臉訓斥陳媽,口氣很嚴厲:“梅玉不算趙家人,不能入祠堂!你是老輩做慣的,怎麼今日也糊塗不提醒一聲。”

趙鴻飛棠寧等人噤若寒蟬。陳媽惶恐不已,“小人糊塗,真該死!這就帶周姨娘出去!”

梅玉懵然不知發生了什麼,仍莫名其妙看着她們。趙文素又斥:“還不快去,叫德安速速把備用的香火紙錢都送過來,趕緊換掉!”

梅玉這纔有些明白,臉色大變,驚恐萬分地看着趙文素。陳媽拉着她走出去。

幸而管家和陳媽都是老練的,小祭也不需要很繁瑣的程序,最後沒有誤時辰。趙文素想着剛纔梅玉慘白的臉色和愈發佝僂的背影,有點鬧心,但自己又沒做錯。勉強定了心神完成祭拜,和兒子媳婦吃完祭品,早早回房歇了。

卻說陳媽拽了梅玉出祠堂叫她回去,自己急忙忙去找管家了。梅玉孤身回到百花苑,越想越怕,邊走邊哭起來。

“周姨娘怎麼了?”紫芙聽到哭聲跑出來,就見到梅玉哽咽得說不出話。機靈的紫芙忙把她帶到花園僻靜處,細細詢問。梅玉斷斷續續地哭訴,弄了半日,紫芙方纔明白她說什麼。

梅玉蹲在那裡,使勁用袖子抹眼淚,“今日壞了祖宗的大事,老爺不知多生氣!”

紫芙同情地握住她手,“喲,不知者不罪,你又沒有做錯什麼。我娘給罵一頓就算了,只往後老爺討厭你,那才慘呢!”被道中心事,梅玉哽咽得厲害。她擔心的就是這個啊!

忽然藤蘿架的另一邊冷不丁傳來一個聲音,“你們在這裡做什麼?”兩人嚇得望去,只見籬笆那邊站了一個高大人影,堂堂威儀,是趙文素。

原來趙文素回到百花苑不見梅玉,就尋至花園。他見到梅玉對他總躲躲閃閃,竟會主動跟紫芙哭訴。不由有些添堵,喝道:“你們在這裡幹什麼?”

一大一小慌里慌張站起來。紫芙給他請了安,梅玉就惶恐地看了他一眼,又帶上了初來乍到時那種疏離畏懼。趙文素張嘴想說些什麼,話到嘴邊變成一聲嘆息,最終他只說了一句,“回去吧。這裡風大,小心着涼。”

梅玉連頭都沒敢擡,留給趙文素一個落荒而逃的背影。

30.登進士趙府掛喜報52.出虎口哪料入狼窩29.闖大禍父親痛鞭笞33.迎新娘趙秦成眷屬15.遇棕熊頑童逗少女49.託遺孤新母離人世58.接上章16.吃飛醋少爺暖安慰8.過新年巧婦語驚人16.吃飛醋少爺暖安慰54.終一曲悲歌扭乾坤18.見仙蹤鴻飛共患難48.夜闌深無人涉影來(下)7.理家務農人莽鬧事43.封家產棠寧淚辭親(上)18.見仙蹤鴻飛共患難33.迎新娘趙秦成眷屬50.得美人族叔百推搪57.登殿堂仙蹤呈真相16.吃飛醋少爺暖安慰7.理家務農人莽鬧事23.驗硝火提刑定乾坤33.迎新娘趙秦成眷屬28.恢復更新30.登進士趙府掛喜報9.滿月席諸位懷心事41.激爭吵官兵忽闖門40.無名火家主逐貴客12.狩獵場小女明情意59.辭京都趙王傷離別6.學族規家主怒衝冠16.吃飛醋少爺暖安慰21.假絳珠拜受假仙恩57.登殿堂仙蹤呈真相31.莽告白小子計離家57.登殿堂仙蹤呈真相41.激爭吵官兵忽闖門59.辭京都趙王傷離別3.編花環趙公悼前人10.傷別離合家攜出遊40.無名火家主逐貴客28.恢復更新12.狩獵場小女明情意26.解詩情姨娘勸紈絝9.滿月席諸位懷心事49.託遺孤新母離人世20.情不識不知愁滋味31.莽告白小子計離家35.漢王章初次現真身59.辭京都趙王傷離別30.登進士趙府掛喜報50.得美人族叔百推搪10.傷別離合家攜出遊1.痛失妻文素買妾婢41.激爭吵官兵忽闖門61.番外之趙櫻月59.辭京都趙王傷離別23.驗硝火提刑定乾坤48.夜闌深無人涉影來(下)37.鄭老闆親證漢代石1.痛失妻文素買妾婢37.鄭老闆親證漢代石34.七月七既見長生殿17.驚迷路叢林黑影生37.鄭老闆親證漢代石31.莽告白小子計離家5.背家法梅玉問二少52.出虎口哪料入狼窩31.莽告白小子計離家45.進天牢雙人齊淚下35.漢王章初次現真身35.漢王章初次現真身12.狩獵場小女明情意37.鄭老闆親證漢代石46.接上28.恢復更新4.學認字姨娘喜害羞56.坐牢獄孕婦夢亡魂37.鄭老闆親證漢代石10.傷別離合家攜出遊29.闖大禍父親痛鞭笞12.狩獵場小女明情意50.得美人族叔百推搪56.坐牢獄孕婦夢亡魂25.行大禮假意探真實60.結局36.除夕夜新官攜小妾36.除夕夜新官攜小妾9.滿月席諸位懷心事16.吃飛醋少爺暖安慰55.夜驚魂莊主擋刀劍17.驚迷路叢林黑影生2.出意外簡白喜得孫7.理家務農人莽鬧事23.驗硝火提刑定乾坤57.登殿堂仙蹤呈真相6.學族規家主怒衝冠
30.登進士趙府掛喜報52.出虎口哪料入狼窩29.闖大禍父親痛鞭笞33.迎新娘趙秦成眷屬15.遇棕熊頑童逗少女49.託遺孤新母離人世58.接上章16.吃飛醋少爺暖安慰8.過新年巧婦語驚人16.吃飛醋少爺暖安慰54.終一曲悲歌扭乾坤18.見仙蹤鴻飛共患難48.夜闌深無人涉影來(下)7.理家務農人莽鬧事43.封家產棠寧淚辭親(上)18.見仙蹤鴻飛共患難33.迎新娘趙秦成眷屬50.得美人族叔百推搪57.登殿堂仙蹤呈真相16.吃飛醋少爺暖安慰7.理家務農人莽鬧事23.驗硝火提刑定乾坤33.迎新娘趙秦成眷屬28.恢復更新30.登進士趙府掛喜報9.滿月席諸位懷心事41.激爭吵官兵忽闖門40.無名火家主逐貴客12.狩獵場小女明情意59.辭京都趙王傷離別6.學族規家主怒衝冠16.吃飛醋少爺暖安慰21.假絳珠拜受假仙恩57.登殿堂仙蹤呈真相31.莽告白小子計離家57.登殿堂仙蹤呈真相41.激爭吵官兵忽闖門59.辭京都趙王傷離別3.編花環趙公悼前人10.傷別離合家攜出遊40.無名火家主逐貴客28.恢復更新12.狩獵場小女明情意26.解詩情姨娘勸紈絝9.滿月席諸位懷心事49.託遺孤新母離人世20.情不識不知愁滋味31.莽告白小子計離家35.漢王章初次現真身59.辭京都趙王傷離別30.登進士趙府掛喜報50.得美人族叔百推搪10.傷別離合家攜出遊1.痛失妻文素買妾婢41.激爭吵官兵忽闖門61.番外之趙櫻月59.辭京都趙王傷離別23.驗硝火提刑定乾坤48.夜闌深無人涉影來(下)37.鄭老闆親證漢代石1.痛失妻文素買妾婢37.鄭老闆親證漢代石34.七月七既見長生殿17.驚迷路叢林黑影生37.鄭老闆親證漢代石31.莽告白小子計離家5.背家法梅玉問二少52.出虎口哪料入狼窩31.莽告白小子計離家45.進天牢雙人齊淚下35.漢王章初次現真身35.漢王章初次現真身12.狩獵場小女明情意37.鄭老闆親證漢代石46.接上28.恢復更新4.學認字姨娘喜害羞56.坐牢獄孕婦夢亡魂37.鄭老闆親證漢代石10.傷別離合家攜出遊29.闖大禍父親痛鞭笞12.狩獵場小女明情意50.得美人族叔百推搪56.坐牢獄孕婦夢亡魂25.行大禮假意探真實60.結局36.除夕夜新官攜小妾36.除夕夜新官攜小妾9.滿月席諸位懷心事16.吃飛醋少爺暖安慰55.夜驚魂莊主擋刀劍17.驚迷路叢林黑影生2.出意外簡白喜得孫7.理家務農人莽鬧事23.驗硝火提刑定乾坤57.登殿堂仙蹤呈真相6.學族規家主怒衝冠