第33章 草木第八

蜀東一帶河谷衆多,高山屏峙,地勢崎嶇不平,風力微弱,因此許多地方常年霧氣瀰漫。

兩人筆直地朝着那隻左手指引的方向前行,經過一個小小的村莊。

幾圈籬笆圍着茅草蓋頂的土房,一羣花色駁雜的母雞小雞在院子裡進進出出啄米,一隻羽光鮮亮的大公雞站在屋頂上,抖抖雞冠,單腳站立,警惕地轉動脖子,傲然俯瞰四面八方。甚幸沒有人家養狗。估計這些村民自己一年到頭都不夠吃幾塊肉,更沒有多餘的骨頭來喂狗了。

村莊前方有一處岔路口,岔向三條不同的方向。其中兩條路都光禿禿的,足跡頗多,看得出經常有人行走。最後一條卻已雜草叢生,覆蓋了路面,一塊方形石板歪歪站在這條路的方向上。石板年歲已久,飽經風霜,一條大縫從頭裂到了腳,石縫裡也有枯草鑽出。

石板上刻了兩個大字,似乎是此路通往之處的地名。下面那個字勉強看得出來是個“城”字,上面那個字則筆畫頗多,字形繁複,又正好被那條裂縫貫穿而過,剝落了許多細碎的小石。魏無羨彎腰撥開亂草,看了半天依舊看不出來是個什麼字。

偏偏那條左手臂所指的方向,就是這條路。

魏無羨道:“不如去問問這些村民?”

藍忘機點了點頭,魏無羨當然不會指望他去問,當即笑容滿面地走向那幾名正在撒米餵雞的農家女。

那幾名女子有少有老,見一個陌生的年輕男子走近,都緊張起來,似乎有點想扔了簸箕逃進屋裡。魏無羨笑吟吟地說了幾句話之後,她們才慢慢鎮定下來,略羞澀地應答。

魏無羨指着那塊石碑,問了一句,她們先是齊刷刷的臉色一變,猶豫半晌,才斷斷續續、指指點點地與他交談起來。期間,一眼也不敢多看站在石碑旁的藍忘機。魏無羨認真地聽了一陣,一邊嘴角一直揚着,末了,似乎調轉了話題,引得那幾名農家女也舒展了顏色,漸漸放鬆下來,不熟練地衝他微笑。

藍忘機遠遠盯着那邊看,等了半天,也不見魏無羨有回來的意思。他慢慢低下頭,踢了踢腳旁的一塊小石子。

把這塊無辜的小石子翻來又覆去地碾了好一陣。再擡起頭,魏無羨居然從懷裡取出一樣東西,交給了說得最多的那名農家女。

藍忘機呆呆站在原地,實在忍不住了。正在他準備邁開步子走過去時,魏無羨總算是負着手悠悠地踱回來了。

他站回到藍忘機身邊,道:“含光君,你應該過去的。那院子裡還養了兔子呢!”

藍忘機卻沒對他的調侃有所反應,狀似冷淡地道:“問出什麼了。”

魏無羨道:“這條路通往義城。石碑上的第一個字是‘義’字。”

藍忘機道:“俠義之義?”

魏無羨道:“也對,也不對。”

藍忘機道:“何解。”

魏無羨道:“字的確是那個字,意思卻不對。非俠義之義,乃義莊之義。”

他們踏着亂叢雜草走上這條岔路,將那塊石碑甩在身後。魏無羨繼續道:“這幾位姑娘說,自古以來,住在那座城裡的人十之六七都短命,要麼短壽要麼橫死,城中供置放屍體的義莊非常多。再加上當地特產棺材紙錢等喪葬陰奉之物,無論是做棺材還是扎紙人都手藝精湛,所以就叫了這個名字。”

路上除了枯草亂石,還有不易覺察的溝壑。藍忘機目光一直留意着魏無羨的腳下,魏無羨邊走邊道:“她們說,這邊的人很少去義城,裡面的人除了送貨出來,也很少離開。這幾年幾乎沒見到人影。這條路已經荒廢了好幾年沒人走了。果然難走。”

藍忘機:“還有呢。”

魏無羨:“還有什麼?”

藍忘機道:“你給了她們何物?”

魏無羨道:“哦。你說那個?是胭脂。”

他在清河的時候,向打聽行路嶺的那名江湖郎中假道士買過一小盒胭脂,一直帶在身上。魏無羨道:“向人家打聽事情總得給點答謝。我本來要給銀子,把人嚇壞了不敢收。看她們很喜歡那個胭脂的香味,好像從沒用過這種東西,就送出去了。”

頓了頓,他又道:“含光君,你這樣看着我幹什麼。那盒胭脂是不算好。但現在的我又不比從前,整天身上帶一堆花花草草釵釵環環到處送姑娘。真沒別的能送的了,有總比沒有強。”

像是被喚醒了什麼很不愉快的回憶,藍忘機眉尖一抽,慢慢扭過了頭。

沿這條難行的道路前行,雜草漸漸稀少,朝兩旁收攏爬回,路面也逐漸開闊。霧氣卻越來越濃。

左手臂收攏成拳時,一座破敗的城門出現在長路的盡頭。

城頭的角樓缺瓦少漆,掉了一個角,異常破敗難看。城牆上盡是不知何人亂畫的塗鴉。城門的紅色幾乎褪成了白色,門釘一顆一顆鏽得發黑,兩扇門虛掩着,彷彿有人剛推開一條縫,溜了進去。

還沒進去,就讓人感覺,這必然是個羣魔亂舞的鬼地方。

魏無羨沿路走來時,一直在四下打量,到了城門前,評價道:“風水真差。”

藍忘機緩緩點頭:“山窮水惡。”

這座義城四面都是高山峭壁,山體嚴重向中央傾斜,呈壓倒迫脅之勢,彷彿隨時會塌下來。四面八方都被這樣黑魆魆的龐大山岩包圍着,在慘慘的白霧裡,比妖魔鬼怪還妖魔鬼怪。光是站在這裡就讓人胸口發悶心口發慌透不過氣,有一股強烈的威脅感。

自古以來就有“人傑地靈”的說法,反過來的說法也是有的。某些地方由於地勢和所處位置,風水惡劣,天然的一股黴氣縈繞,居住在此地的人容易短命夭折,諸事不順。若是祖祖輩輩都紮根於此,更是黴到了骨子裡。而且經常滋生異象,發生屍變、厲鬼回魂等事件的可能是別地的好幾倍。顯然,義城就是這樣一個地方。

這種地方一般位置偏僻,仙門世家管不到。當然,也不想管,很麻煩。比水行淵更麻煩。水行淵還可以驅趕,風水卻是難以改變的。沒人哭喊着求上門來的話,各家族也就睜一隻眼閉一隻眼,當做不知道了。

背井離鄉是城中居民解脫的最好辦法,但如果一個地方的人世代紮根於偏僻之地,是很難下定決心背井離鄉的。就算家鄉十之六七的人都短命,但說不定自己就是那另外的十之三四呢,似乎還可以忍受一下。

兩人走到城門前,交換了一個眼神。

“吱呀——”,不堪重負的承軸,載着兩扇沒有對齊的城門,緩緩打開了。

眼前所見,沒有車水馬龍,也沒有兇屍撲面。只有鋪天蓋地的白色。

大霧瀰漫,比城外的霧氣濃郁數倍,只能勉強看清前方有一條筆直的長街,街上沒有人影。兩側是豎立的房屋。

兩人自然而然朝對方靠近幾步,一齊進入城中。

此刻仍是白天,城裡卻寂靜無聲,不但沒有人語,連雞鳴犬吠都聽不到一絲,詭異至極。

不過,既然是被那條左手臂指定的地點,若不是不詭異,才教人奇怪。

沿着長街走了一陣,越是深入城中,白霧越是濃重,彷彿妖氣四溢。一開始還能勉強看清十步之外,後來五步之外的輪廓便不能識別,再到後來,幾乎伸手不見五指了。魏無羨和藍忘機越是走,靠得越是近,肩挨着肩才能勉強瞧清彼此的臉。魏無羨心中油然而生一個念頭:“若是有人趁着這大霧,悄悄插到我們之間,兩個人變成了三個人,恐怕還不知道會不會被發現。”

這時,他腳底踢到了什麼東西,低頭去看,卻無法辨別是何物。魏無羨扯住藍忘機的手,讓他別獨自走遠了,俯下身眯眼察看。一顆怒目圓睜的頭顱衝破迷霧,撞入了他的視線。

這顆頭顱是一個男子面容,濃眉大眼,面頰上有兩團異常突兀的腮紅。

魏無羨方纔踢過這顆頭,險些把它踢飛,知道這東西有幾斤幾兩。這麼輕肯定不是真人的頭。提起來一捏,男子的臉頰塌了一大塊,腮紅也被抹下一片。

原來是一顆紙紮成的人頭。

這紙人頭做得惟妙惟肖,妝容誇張,五官卻較爲精緻。義城特產喪葬陰奉物件,扎紙人的工藝自然不錯。紙人裡有替身紙人,民間相信把它們燒給死者,就能替先人在地獄裡受苦,上刀山,下油鍋;有丫鬟美女,在陰間侍奉先人,捏腰捶腿。當然,這些只是生者替自己求個安慰而已。這顆紙人頭,則應該是一名“陰力士”。

“陰力士”,顧名思義,是打手,說是下去之後能保護先人不受其他惡鬼和刁鑽判官的欺負,後輩燒給他的紙錢也不會被小鬼搶走。這顆紙人頭原先一定還配有一個高大紮實的紙身體,不知被誰拽了下來,扔到了街上。

紙人頭的髮髻烏黑,一縷一縷,頗有光澤,魏無羨伸手摸了摸,緊緊粘在頭皮上,彷彿真的是它長出來的頭髮。他思索道:“手藝當真不錯,莫非是取了真人頭髮粘上去的?”

突然,一道細瘦的黑影擦着他快速奔過。

這道影子來得極其詭異,緊緊擦着他的身側跑了過去,剎那間就消失在了濃霧裡。避塵自動出鞘,追着那道身影而去,倏地又收回來,合入鞘中。

剛纔那個貼着他溜過去的東西,跑得太快了,絕對不是人能達到的速度!

藍忘機道:“留神。戒備。”

雖然剛纔只是擦肩而過,可難保下一次,它就不會做點別的什麼了。

魏無羨起身道:“你剛纔聽到沒有?”

藍忘機道:“腳步聲,竹竿聲。”

不錯,方纔那短短的一瞬,除了急促的腳步聲,他們還聽到了另一種奇怪的聲音。噠噠噠很是清脆,類似竹竿在地上飛速敲打。不知道爲什麼會有這種聲音。

正在這時,前方迷霧之中,又傳來一陣腳步聲。

這次的腳步聲很輕,很慢,也很多,很雜。彷彿許多人正在謹慎地朝這邊走過來,卻偏偏一句話也不說。魏無羨翻手翻出一張燃陰符,輕飄飄地朝前擲去。若是前方有什麼怨氣四溢的東西,它就會燃燒起來,火光多少能照亮一片地方。

對面的來客也覺察了這邊有人擲出了什麼東西,立即反擊,突然發難!

數道光色不一的劍芒殺氣騰騰襲面而來,避塵從容出鞘,在魏無羨面前遊了一遭,將劍芒盡數擊退斥回。那邊一陣人仰馬翻,手忙腳亂。聽到嚷嚷之聲,藍忘機立即收回避塵,魏無羨則道:“金凌?思追!”

果然他沒聽錯,金凌的聲音隔着白霧響起:“怎麼又是你?!”

魏無羨道:“我還想問怎麼又是你呢!”

藍思追盡力剋制,聲音裡卻滿是歡喜:“莫公子你也在?那是不是含光君也來了?”

一聽藍忘機可能也來了,金凌立刻閉嘴,彷彿又被施了禁言,生怕被他逮到錯整治。藍景儀也喊道:“一定來了!剛纔那是避塵吧!是避塵對吧?!”

魏無羨道:“嗯,來了,現在就在我身邊呢。你們都快過來。”

一羣少年得知對面是友非敵,如蒙大赦,一股腦圍了過來。除了金凌和藍家的一羣小輩,還有七八名身穿其他家族服飾的少年,遲疑之色仍未褪盡,應當也是身份不低的仙門世家子弟。魏無羨道:“你們怎麼都在這裡?一出手就這麼狠,好在我這邊有含光君,不然傷到普通人怎麼辦。”

金凌反駁道:“這裡根本就沒有什麼普通人。這座城裡根本就沒有人!”

藍思追點頭道:“青天白日,妖霧瀰漫,而且竟然沒有一家店鋪開門。”

魏無羨道:“這個先不急。你們是怎麼聚到一起的?別告訴我你們約好了結伴出來夜獵的。”金凌那個看誰都不順眼、跟誰都要打架的橫性,之前又和藍家這幾名小輩有點摩擦,怎麼可能一起結伴夜獵。藍思追有問必答,解釋道:“這就說來話長了,我們本來在……”

正在此時,迷霧中傳來一陣喀喀喀、噠噠噠,刺耳異常的竹竿敲打地面的聲音。

諸名小輩齊齊臉色驚變:“又來了!”

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