第一千二百二十四章 塔爾隆德的夜色下

聽著柯蕾塔的講述,瑪姬揚起了修長的脖頸,眺望著遠處曠野上那些在極夜的星空下規律閃爍著燈光的信標裝置——遍布焦痕的戰爭廢土在夜幕中延伸著,清冷的星輝照耀著那些起皺的板結岩層和凹凸不平的彈坑,極地寒風從大地上呼嘯而過,風中帶著某種汙染物質泄露所獨有的味道,而那些信標就在這樣一片廢墟中閃耀著,依靠小型的供能模組和簡陋的防護,它們屹立在寒風中,在曠野中形成了一道單薄卻始終不曾斷絕的“邊境”。

信標的燈光一路延伸至視線的盡頭,和曾經塔爾隆德大地上閃耀的無盡燈火比起來,這點微光如同螢火,但這些螢火卻是巨龍們在這片殘酷的大地上一次次拼殺之後才“啃”出來的安全疆域,在燈火之外,是生命難以立足的絕境,燈火之內,是巨龍們僅存的家園。

就如每一個有機會踏上塔爾隆德的龍裔一樣,在看到這片廢土以及巨龍們為生存做出的努力之後,瑪姬心中所有那些關於“巨龍故鄉”的想象都在一點點坍塌為現實,這個現實並不怎麼美好,但至少看得見摸得到。

柯蕾塔站在瑪姬身旁,抬起一隻翅膀指著遠方:“這是橙區的邊界——按照現行的劃分方式,橙區也屬於‘安全區’,至少對於有一定自保能力的超凡者和龍族而言,這些區域還是可以生存的。燈光另一側是紅區,看到那些比較亮的地方了麼?那是紅區中的休息站,戰士們以那些休息站為節點,逐步清除紅區中的汙染和裂隙……”

“紅區之外呢?”瑪姬突然問道,“紅區之外還有別的區域麼?”

“有,黑區,所有情況不明區域的統稱,也包括那些雖然經過了探索,但極度危險且以現有手段無法應對的區域,事實上黑區才是塔爾隆德的大部分現狀——包括紅區在內的已探索區域只佔整片大陸的十分之一不到,”柯蕾塔慢慢說道,“對黑區的探索風險巨大,只有最精銳的職業戰鬥龍族才能擔此重任,但我們必須去探索那些地方,在那裡有我們急需的資源,有可能仍然在運行或存在修複價值的工廠,甚至可能有龍蛋,或者陷入黑暗等待救援的同胞……”

瑪姬認真聽著柯蕾塔的講述,並伴隨著若有所思的表情,在柯蕾塔說完之後她沉默了片刻,才突然說道:“關於這些在廢土中進行推進和建設的資料……可以公開麼?”

“公開?”柯蕾塔愣了一下,但很快便思考起來,並輕輕點了點頭,“這沒什麼需要保密的,評議團那邊甚至在考慮將這些資料編成冊子,發放給洛倫來的援建隊伍和冒險者們以作參考——怎麼,你對這些東西感興趣?”

“不是我,是我們的陛下——我指的是塞西爾陛下,”瑪姬立刻說道,“我們正在計劃反攻剛鐸廢土,你應該知道那個地方——那是一片被魔潮摧毀的土地,上面遊盪著畸變體和其他危險的變異生物,雖然與塔爾隆德情況不同,但我們要面臨的挑戰是相似的——你們在這片土地上的經驗,可以幫上我們的大忙。”

柯蕾塔眨了眨眼,她之前顯然沒往這個方向想過,但很快她便理解了瑪姬的想法,臉上露出十八顆獠牙的笑容來:“啊,這當然是好事,我回去就向首領報告這件事,他應該也十分樂意向聯盟提供這方面的資料——自戰爭結束之後,塔爾隆德一直在接受洛倫諸國的幫助,巨龍可不是習慣欠人情的種族。”

瑪姬微微彎下脖子,左右輕擺著頭顱,這是她剛剛從其他巨龍那裡學來的動作,在純血巨龍的傳統裡,這個動作代表友好和感謝。

柯蕾塔回了一禮,緊接著她的注意力便被轉移到了別的地方——她的目光落在瑪姬身上那些結構複雜卻又風格粗獷的機械甲胄上,這位曾在極限競技場中叱吒風雲的“決鬥龍娘”其實從一開始就對瑪姬身上這幅機械鎧甲產生了興趣,但直到現在,兩人關係稍微熟絡起來,她才終於忍不住問道:“你身上這套‘鎧甲’……就是濱海郡那邊的龍裔提到的‘鋼鐵之翼’麼?”

“是的,”瑪姬抬起頭,略帶點炫耀地晃了晃翅膀和尾巴,連接處的鋼鐵結構在夜幕中發出哢哢的聲響,但她的話仍很謙虛,“和塔爾隆德的技術比起來,這應該算不得什麼。”

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“是曾經的塔爾隆德——如今的塔爾隆德可造不出什麼全身性的植入體或動力甲胄,”柯蕾塔略帶點羨慕地看著瑪姬身上的鎧甲,“而且拋開這點不談……我也更喜歡你這身裝備的風格,這種粗獷的鋼鐵結構,機械與符文的結合……說真的,這東西真漂亮!尤其是你下巴位置的裝置……這是什麼?一個撞角麼?”

“其實這隻是頭部護甲的一部分,”瑪姬忍不住笑了起來,左右晃動著自己的腦袋,這麼長時間以來,這還是她第一次從瑞貝卡之外的人口中聽到關於自己這幅“鐵下巴”的誇獎,這讓她頓時感覺自己的審美觀還是正常的,“當然,情況需要的話你用它當撞角也行——這東西裡面混入了紫鋼和精金,非常堅硬……”

“我喜歡這個!”柯蕾塔眼睛放光,巨大的雙翼有些不安分地擺動著,這位“決鬥者”彷彿是回憶起了自己在極限競技場中的刺激日子,“原始與先進的結合,我當初在競技場給自己設計戰鬥附裝的時候怎麼就沒想到這點子?當初最後一戰如果我有這個……如果我有這個……好吧,有這個可能也擋不住別人從後背的偷襲……”

柯蕾塔後半句話顯得頗有怨念,瑪姬則在此前便從她口中聽說了極限競技場的概念,這位龍裔忍不住想象了一下真正的純血巨龍裝備上鋼鐵甲胄之後會是怎樣威武的形象,她晃了晃頭,十分愉快地說道:“這幅鎧甲在純血巨龍身上或許沒什麼實際意義,但穿著這種畫風的東西去你說的那個競技場裡和人打架絕對能把參賽者震懾到……”

一邊說著,她一邊伸出舌頭舔了一下嘴唇:“畢竟,這可……”

瑪姬的後半句話戛然而止,她的舌頭貼在自己的鐵下巴上,剩餘的音節全都變成了一連串含混不清的嘟囔:“嗚嚕……系嚕……嗚……”

柯蕾塔前一秒還沉浸在對往事的感慨中,這時候扭頭一看頓時被嚇了一跳,趕緊提醒:“哎!你粘住了!燒一下,燒一下,趕緊弄點火出來!”

瑪姬終於反應過來,一串明亮的火星瞬間在她喉嚨裡點燃,緊接著便化為一道烈焰從口中噴湧而出——她緊急控制了龍息的威力,好歹是沒有把旁邊的柯蕾塔燒到,而在火焰的高溫下,她的舌頭也終於從鐵下巴上掙得了自由。

小山崗上陷入安靜,柯蕾塔小心翼翼地看了似乎有點受打擊的新朋友一眼,憋了半天終於忍不住開口:“你還好吧?”

“我大意了……”瑪姬聲音有點發悶又有點發啞地說道,也不知道是因舌頭受傷還是因心靈層面的創傷,“我忘記了自己戴著東西……但這也不應該粘這麼結實啊……”

柯蕾塔歎了口氣:“你在冬季的北極點舔了一口鐵——我覺得這沒什麼可疑問的。”

瑪姬的嘴角似乎抖了一下,但在鐵下巴的遮掩下這並不容易看到:“好吧,你說得對……這真是太糟糕了,我記得自己從成年開始就很少再幹這麼蠢的事情……”

柯蕾塔看了這位新朋友一眼,略微沉默之後搖了搖頭:“想開點吧,並不只有你這麼幹。在塔爾隆德大護盾消失之後,有許多一輩子生活在‘溫室’中的龍才第一次接觸到真正的極地氣候,我們什麼都要從頭學起——有毒的工廠廢墟和遊盪的元素生物並不是巨龍要面對的全部挑戰,我們還要面對在北極點舔鐵欄杆的好奇心過剩的同胞……”

瑪姬目瞪口呆地聽著,這顯然是任何一個正經的學者在正經的“巨龍專著”中都不會提及的事情,但慢慢地,她終於忍不住笑了起來,連帶著她旁邊的柯蕾塔也笑了起來。

星輝覆蓋的塔爾隆德廢土上,回蕩著兩位巨龍的笑聲。

……

兩小時後,柯蕾塔返回了莫迪爾居住的冒險者小屋,而維多利亞·維爾德已經暫時離開此處。

“她說她很快還會回來,”莫迪爾對眼前的黑龍少女說道,語氣中似乎帶著點無奈,“她要去安排一下,還要找冒險者營地的管理者幫忙——聽那意思她是打算就住在我附近了。說真的,我能理解她的心情,但我覺得這真是沒必要……”

“……維多利亞女士有她自己的安排。”柯蕾塔並不知道莫迪爾情況惡化的事情,但她知道維多利亞·維爾德的身份,所以在短暫猶豫之後,她只能如此說道。

“我知道,我就是隨口說說,”莫迪爾帶著一絲笑容,隨後他又突然露出了神神秘秘的模樣,靠近了柯蕾塔的耳朵低聲說道,“對了,你知道麼,我那後裔啊……可能是個大人物。”

柯蕾塔怔住了,她一時間不知道該如何回答這位大冒險家,只能敷衍著:“啊,大人物?什麼樣的大人物?”

“她說她是政務廳的一名行政官員,普通的行政官員,”莫迪爾慢慢說著,坐在自己的搖椅上,但很快便輕輕搖了搖頭,“但我知道她沒說實話。”

柯蕾塔:“……啊?”

“我的記憶不是很好,精神也有點不夠穩定,但我不傻——而且我還有一雙好眼睛,”老人帶著笑容,抬手指了指自記的腦袋和眼睛,不緊不慢地說道,“她是個大人物,絕不是什麼小官員,小官員沒有她那種氣度,而且小官員也不會驚動到塔爾隆德的上層,更不會用那種坦然的語氣談論帝國的統治者……她不擅長撒謊,當然,也可能是在我眼前不擅長。”

柯蕾塔聽著老人的話,突然有點緊張起來:“所以您……”

“我冒出了幾個猜測,但我一個都沒敢深想,甚至沒敢在腦海裡想那些關鍵的字眼,”莫迪爾的搖椅輕輕搖晃著,木頭髮出吱吱嘎嘎的聲響,“我還給自己施加了幾個精神暗示,以阻止自己不受控制的念頭——放心吧,姑娘,老頭子是有分寸的,我這輩子經曆過很多詭異離奇的情況,自然也有一些應對的技巧。”

“……您辛苦了。”

“這哪談得上什麼辛苦,”莫迪爾笑著擺了擺手,他仰起頭,有些出神地望著極夜下的星空,“我只是怕自己一不小心又給忘了……赫拉戈爾閣下幫我做過測試,某些關鍵性的資訊刺激會讓我的記憶錯亂一段時間,甚至整個意識都會發生重置,有時候它只會重置一小段,但說不定下次它就會讓我忘記整整一天的事情——我好不容易見到了自己的後裔,萬一明天她再來見我了,我卻不認識她了,你說這會不會有點尷尬?”

柯蕾塔突然發現自己竟不知該如何回應,便只好靜靜地站在老法師身旁,聽著這位老人略有點絮絮叨叨的念叨。

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“我就沒想過自己還會有親人,雖然這個親人與我之間隔了差不多六百年……”莫迪爾慢慢說道,“在我僅有的記憶中,我就一直在四處遊盪,去很多地方,見很多人,記錄很多事情,但這其中沒有一個人或一件事可以和我產生穩定的聯繫,時間長了,我甚至忘記了‘時間’本身,整日都渾渾噩噩的,直到今天,我好像才反應過來——我記得的一些人和一些事情,那甚至是安蘇第一王朝啊……”

“您是有親人的,而且您的親人沒有忘記您,”柯蕾塔忍不住說道,“哪怕您已經不記得他們了,他們也一直……”

她的話沒有說完,因為從老法師的方向已經傳來了均勻且輕微的鼾聲。

莫迪爾睡著了,在這極夜的巨龍城市中,曬著他“心中的太陽”陷入了睡夢,但這一次,他嘴角微微帶著笑容,那個黑白單調的世界並沒有找上門來,他睡得很安穩。

……

在返回新阿貢多爾的臨時住處之後,維多利亞見到了從城郊返回的瑪姬。

“莫迪爾·維爾德的狀況很不好,我懷疑他正在被遠古神明的力量追逐——而且這份力量已經開始對現實世界產生作用,”她語速飛快地對瑪姬說道,“我需要你趕快返回洛倫一趟,向陛下報告此事,同時把一份‘樣本’帶回去。”

“明白,我隨時可以出發。”瑪姬立刻點頭說道,只是聲音顯得有點沙啞古怪。

維多利亞臉上頓時露出好奇的模樣:“你的嗓子怎麼了?”

瑪姬臉上露出一絲尷尬,在好友的詢問面前,她只好不自然地別過頭:“沒什麼,就是打嗝傷了喉嚨。”

“打嗝?”

“嗯,打嗝。”

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