第一千二百一十一章 冒險精神

將最後的古代德魯伊賢者送到阿莫恩面前,這是貝爾塞提婭此次親自造訪塞西爾的目的之一,但她來此還有另外一個理由。

精靈使團抵達塞西爾城的第三天,位於帝都西南黑暗山脈腳下的機密設施“115號工程掩體”深處,一輛沒有懸掛任何標識的魔導車駛入了被厚重圍牆和能量護盾包圍起來的基地中,魔導車直接穿過行政區後方的連接通道和機械閘門,駛入了主試驗場所處的巨型洞窟中。

站在一處足以俯瞰大半個試驗場的高台上,貝爾塞提婭的目光投向下方面積廣闊的組裝空間——無數縱橫交錯的鋼鐵結構和依靠魔力快速塑造而成的石質支撐平台共同構成了一個比數個足球場還大的測試區域,固定在上方鋼樑上的大功率魔晶石燈讓那些平台亮如白晝,又可看到大量工程車輛、技術人員在那些平台之間穿行遊走,大大小小的燈光如遊龍一般。

這是組裝空天要塞的試驗場,是帝國重要的機密項目之一,正常情況下,這樣的場所不可能對異國使節開放——然而這對於白銀精靈的女皇是個例外,原因很簡單:整個115號工程雖然是塞西爾帝國的項目,但它背後所使用的反重力引擎組等技術有很多都來自白銀精靈,而它本身的能源部分也有很多被用在了精靈們的群星聖殿上。

在塞西爾這邊,有空天要塞的建造,在白銀帝國那邊,同樣有對群星聖殿的修複工程——這兩個項目平行展開,本質上是兩個帝國的技術合作之一。

“如你所見,目前我們這邊的項目還停留在組裝龍骨以及測試反重力引擎組的階段,”高文對身旁的白銀女皇說道,“當然,這也正是整個工程最複雜耗時的部分——一旦這裡的基礎結構完工,那麼後續的組裝進度就會很快。”

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“這樣的進度已經讓我驚訝了,高文叔叔——我都沒想到你們竟然已經進入了反重力引擎組的實測階段,”貝爾塞提婭發自肺腑地感歎著,“這就是起源實驗室對大型工程的推動作用麼……令我印象深刻。”

高文露出一絲微笑:“起源實驗室確實作用甚大,我們將現實世界中可能需要數個月甚至一兩年才能完成的測試工作放在了虛擬環境中進行,在思維加速系統的輔助下,這些繁瑣而耗時的工作只需要一個月甚至更短時間就能完成。當然,神經網路的大規模加速消耗驚人,還需要佔用寶貴的濕件主機資源,但比起在現實世界裡炸掉半個基地……這成本可相當划算。”

“……看樣子我回去之後該認真考慮租借神經網路算力的問題了,您是這個意思吧,高文叔叔?”貝爾塞提婭看著高文,眼角帶笑,“它貴有貴的道理。”

“我們在塞西爾和白銀帝國之間建立了大規模的通訊和轉發通道,自然應該讓它們得到最有效的利用,”高文表情倒是一片坦然,“說到這裡,群星聖殿最近的狀況如何?”

“如果您問的是聖殿本身,那它的變化倒是不大——對基礎結構的修複不是一朝一夕能完成的事情,儘管學者和工匠們表示在新的技術支援下,修複工程每天都有很大進展,但這種進展可沒辦法直接用眼睛看出來,”貝爾塞提婭笑了笑,“如果您問的是我們的修複工程……我們倒是幾乎每天都有新發現。”

這位白銀女皇微笑著,在高台上俯瞰著那規模龐大的組裝場,看著那些結構複雜的機械結構被一點點安裝在鋼鐵打造的骨骼上,如注視著一個巨人在沉睡中一點點誕生。

“我們終於拆開了通往動力核心的那些古老大門,拆開了上萬年不曾開啟過的引擎隔離穹頂以及通往中軸邏輯陣列的隔層,我們看到了那些在黑暗中縱橫延伸的合金骨架,那些沉默運行的上古設備,還有那些已經和統禦之座失去連接成百上千年的腐朽線纜和感測器……

“深層區的大部分技術已經無人理解——即便學者們能辨認出其中一二,以如今的條件也無法修複,但至少我們這決心下的還不算太晚,我們還能辨認出其中大部分設備組的功能和定位,同時,我們如今也有了新的方案……

“薇蘭妮亞大師帶領她的星術師們確定了群星聖殿底層的能量邏輯,我們用來自塞西爾的魔網陣列替換了一部分已經嚴重損毀的動力核心,接下來,我們將會直接拆除那些徹底報廢的反重力和推進裝置,用現代的工業產品取而代之,同時重建聖殿龍骨周圍的艙室和功能分區。

“目前我們面臨的最大挑戰是重建那些已經從控制中樞離線的感應和操作裝置,讓統禦之座順利識別群星聖殿中新安裝的那些東西……這方面的進展最為緩慢,但好在入秋以來,學者們終於取得了一些成果。人造神經索與訊號接駁器之間實現了融接,在生物神經中樞的輔助下,聖殿的控制問題將有望得到解決——但願一切順利,否則我們就只能用成百上千的操縱員來取代統禦之座效能不足所帶來的問題了。”

聽著貝爾塞提婭敘述這些技術領域的事情,高文微微點了點頭:“是我們的‘智能工廠’給了你們靈感?”

“用合成腦來賦予機器思考的能力……人類的創造性永遠都值得驚歎,”貝爾塞提婭笑了起來,“說實話,在看到瑞貝卡發來的資料之後,薇蘭妮亞大師整整一天沒吃下飯——但第二天她仍然憑藉著極大的毅力看完了所有資料,並對你們的技術表達了敬意。”

“……”高文一時間有點無言,只是腦海中想象著精靈們接受了濕件主機+重型機械的技術路線之後會是個什麼畫風,突然覺得自己罪孽深重。

貝爾塞提婭則不知道高文腦海裡又在感歎什麼“只有域外遊盪者才能理解的事情”,她的目光始終落在下方那些組裝平台上,和紙張上的資料比起來,這些親眼目睹的東西顯然更能帶給她真真切切的震撼感覺,就這樣看了不知多久,她才終於輕聲打破沉默:“看著這些東西,我就忍不住在想……在非常非常古老的年代,在連白銀精靈都難以想象的歲月裡,我們的祖先原初精靈們是怎樣建造起像群星聖殿那樣偉大的造物的,那輝煌龐然的要塞,曾經也是在一個類似這裡的組裝場上,從龍骨、橫樑和基礎動力單元開始一點點組裝起來的麼?”

“當然,否則還能是直接從地裡長出來的不成?”高文挑了挑眉毛,“你怎麼突然想到感慨這些東西?”

“在終於開啟通往群星聖殿最深處的閘門之後,我們從那些被塵封了上萬年的艙室中找到了許多古老的痕迹,”貝爾塞提婭慢慢說道,“在漫長的歲月中,群星聖殿的各個區域都經曆過無數次翻修和洗禮,甚至曾有戰火將它的外部區域徹底摧毀,但在那些被封鎖起來的艙段,所有東西都還保留著空中要塞起航之後不多久的狀態。

“如今的白銀精靈已經辨認不出那些屬於原初精靈的物件,但我們明顯可以感覺到,那來源於一個古老而偉大的文明,那是我們似是而非的‘遠親’,從一片早已被我們遺忘的‘故土’中帶出來的東西……

“遺憾的是,由於歲月流逝和部分艙室滲水漏氣,所有的卷宗類和圖紙類物品都已徹底毀壞,用於記錄數據的精密儀器也被完全破壞,我們能帶出來的只有一些不怕腐蝕的、由不知名合金製成的生活用品或者陳設擺件,以及從牆壁上拓印下來的標牌和刻痕而已,但即便只是這些東西,也在白銀精靈中引起了非常大的反響。”

高文好奇地眨眨眼睛:“非常大的反響?”

“在白銀精靈中,如今出現了一股‘尋找故土’的聲音,”貝爾塞提婭說道,“這源於我們在群星聖殿深處不斷尋找到的原初精靈遺物。

“其實這些聲音在之前也有,類似的想法甚至伴隨了白銀帝國立國以來的整個曆史,但一直以來,這種呼聲都不曾形成氣候,因為致命的海洋風暴對精靈而言同樣危險萬分,而白銀帝國的‘強盛’和當年的剛鐸一樣尷尬,只能維持在群星聖殿的巡航範圍內,可是近年來發生的事情……”

“聯盟成立,來自海妖和娜迦的技術支援,環大陸航線重啟,龍族——以及洛倫大陸和塔爾隆德之間的成功通航,”高文迅速反應過來,“這些成果鼓舞了被困在陸地上的各個種族,也包括你們精靈?”

“應該是‘格外鼓舞’了我們,”貝爾塞提婭微笑著看著高文,“精靈都知道那個關於‘大分裂’的上古傳說,我們知道自己來自另外一片大陸,當拜倫將軍成功抵達塔爾隆德的壯舉傳到國內,我們的學者們歡欣鼓舞,‘尋鄉派’的呼聲更是水漲船高,再加上最近一段時間我們在群星聖殿封鎖艙段中的發現……似乎許多精靈都認為,我們已經可以考慮像人類一樣組建一支艦隊去尋找原初精靈的起源聖地了。”

“……探索海洋中的陌生大陸,這本身是件好事,我不認為這有什麼不對,”高文看著貝爾塞提婭的眼睛,斟酌著用詞,“但你應該知道,前往塔爾隆德和尋找原初精靈的起源大陸可不是一個概念——前者是巨龍的故鄉,我們有嚮導,有護航員,有現成的航線和巨龍記載的天象、水文數據,而且本身塔爾隆德和洛倫之間就隔得不是太遠,而精靈的故鄉……”

他腦海中浮現出了自己在蒼穹站的視角中所看到的那巨塔根基,以及從恩雅那裡獲知的少許情報。

“嗯,倒是有一點可以肯定,在洛倫大陸西邊確實存在另外一塊大陸,可能是原初精靈的故鄉。但它距離很遠,環境惡劣,內陸情況不明——在塔爾隆德全盛時期,龍族們倒是還偶爾派出過幾支探索隊去遠遠地眺望過那片大陸上的情況,但如今龍族實力大打折扣,失去了植入體和增效劑以及歐米伽系統提供的全球通訊與導航支援,現在連龍族都沒辦法跨越大洋去尋找那片陸地了。”

貝爾塞提婭睜大了眼睛——原初精靈可能起源於一片位於洛倫西部的陌生大陸,這一點並不讓她驚訝,因為白銀帝國的學者們在過去早已提出過這方面的猜想,她驚訝的是高文在說起這些事情時的語氣,他顯然對這件事非常了解,而且關注這方面的事情也不是一天兩天了。

“很驚訝麼?”高文當然注意到了白銀女皇的表情變化,他只是淡然一笑,“我與那位龍神關係還算不錯,很多事情是從她那裡聽說來的,而且除此之外,我也有一些……特別的情報渠道。我知道洛倫大陸西側還有一片大陸,那應該是原初精靈的起源之地,我還知道洛倫東南部也有一片大陸——海妖們知道該怎麼去。

“我對新大陸一向很感興趣,探索未知的世界對我有著極大的吸引力,甚至從某種方面來看,我研究航海技術、組建強大艦隊的主要原因之一就是去探索那些位于海洋深處的秘密,而至於重啟環大陸航線和建立海洋貿易……其實只是這個目的的附屬成果罷了。”

貝爾塞提婭定定地看著露出愉快笑容的高文,良久,她也跟著笑了起來:“您的冒險精神……還真如情報所言。”

……

當高文與白銀女皇談論著關於新航路、古代大陸以及冒險精神的問題時,這個世界上另外一個具有格外強大冒險精神的人類正躺在他的“冒險者小屋”中,伴著城鎮外時不時響起的呼嘯風聲,在取暖符文所帶來的溫暖中酣然入睡。

異樣的環境變化突然從心頭湧起,多年積累下來的冒險直覺刺激著神經,莫迪爾在沉睡中猛然驚醒,並在不到十分之一秒的時間內從床上翻滾到地面,在做好防禦姿態的同時,老法師的一隻手已經握住了靠在床邊的短法杖,另一隻手則從枕頭下面抽出了護身用的附魔短劍。

層層疊疊的護身法術以及用於增強生命力、恢複力、魔法親和力的祝福類法術也在瞬間激活,覆蓋全身。

這一切都是如同肌肉記憶般的本能反應。

莫迪爾已經從睡眠帶來的困頓中掙脫,並機警地關注著周圍的環境,他首先迅速環視了四周一圈,確認了自己仍然在自己的單人“宿舍”內——視線中的一切東西都在入睡前的位置,門窗沒有開啟過的痕迹,附近也沒有生人氣息。

但這不是他的房間,至少不是他的“正常”房間。

他視線中的所有事物都失去了顏色,黑白灰的單調色彩覆蓋著目之所及的一切。

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